印度的改變與創新:九場演講

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印度,一個與古老文明緊緊相依、充滿靈性、浸染在深刻信仰的國度。她總被我們的媒體形容為「崛起中」的國家,頂尖科技業早已少不了印度青年的濃厚口音。但在這股不容忽視的力量背後,她卻也還未能擺脫人口、疾病、與貧窮等種種問題。

今天,我們就要向大家介紹這古今交錯、新舊並存的國度,怎麼用最簡單的方法和材料解決問題,又有什麼觀念是我們值得效法的。創新發明並不一定要高等教育和經濟後盾,也並非一貫的從已發展國家流向發展中國家,而是個雙向的交互影響;有時,較差的物質條件反而更能激發人們無限創意!


Arunachalam Muruganantham:衛生護墊的革命!(2012)

Arunachalam Muruganantham 第一次墊著衛生棉、甚至用動物血液模擬女性生理期時,他覺得自己就像登陸月球或聖母峰的勇者一樣,成為世上第一個使用衛生棉的男人,而這五天不適的經驗也讓他對所有女性致上深深的敬意!

作為引領衛生棉革命的人物,Muruganantham 男人的身份可能顯得有些突兀。在這場演講中,他幽默的分享他研發衛生棉的經過:新婚不久,他注意到妻子用一條骯臟的布料作為衛生棉,而當他了解印度只有 2% 的女性買得起衛生棉、而妻子因為不忍挪用牛奶錢購買昂貴的衛生棉時,便有了自行製造衛生棉的點子。

研發的過程並不順遂:除了取得特殊纖維和昂貴機器的困難,他也被妻子懷疑這只是接近女人的藉口。而當他終於自行製造出簡易卻實用的機器後,他開放所有的技術並提供機器給印度鄉下,大聲宣告他要在有生之年讓全印度的婦女都有衛生棉可用!至今,已經有 630 套以上的設備被 110 個國家陸續引進。

和許多偉大的發明家一樣,Muruganantham 是個沒有完成學業、卻在社會中觀察到不足、願意投注心力改善的人。他在演講末尾說到:「世上有三種人:沒受過教育、受過一點教育、和受很好教育的人。今天,我這個只受過一點教育的人為社會做了這些,各位受過高等教育的人都做了什麼呢?」


Vinay Venkatraman:用「科技手工藝」協助科技弱勢群體(2012)

「目前電子科技的發展絕多數偏向過度追求速度、效能、和新奇;然而,全世界有將近三分之二人口卻完全沒有機會利用電子科技解決基本的健康醫療、教育等問題。」因此,Vinay Venkatraman 所領導的團隊「簡約設計(Frugal Digital)」致力讓科技脫去高不可攀的外衣,成為人人可使用的工具!

在有限的資源下,印度和非洲各地的人們發展出逆向工程;幾乎無所不包的修繕技術在速度或品質上都令人驚艷;以此為靈感,Vinay Venkatraman 用手機、午餐盒、小喇叭、手電筒、汽車電池、甚至是太陽能板所組成低廉數位投影機,幫助學校老師成為通往數位資訊的橋梁。他也用鬧鐘、滑鼠、電視遙控器、簡單晶片重組成的就醫檢測儀幫助印度的 ASHA 社會保健工作者快速檢測出民眾的健康狀況!

全球化生產體系提供了低廉的零件支援這種「修補匠產業體系(the tinkering ecosystems )」的運作,透過家庭手工科技業(silicon cottage industry),達到「在地解決(fix it locally culture)」的目標!


Anil Gupta:印度 – 發明的搖籃(2009)

人們也許貧困,但卻不缺乏想法!也許生活在邊陲地區,想法卻十分飽滿!」Anil Gupta 說到,而他成立 Honey Bee Network 的使命便是:發掘並幫助世界各地的發明家,建立所需的連結、協助申請專利、並幫他們把產品行銷國際!

曾任政府及研究理事會的顧問 Anil Gupta 在一次反思自己職業的過程,發現自己享用著匿名創造者的成果、賺取顧問費用並贏得社會名聲,卻對社會毫無回饋,讓他感到自己是個剝削者。他也接著從蜜蜂授粉的觀察中體悟到:功勞應該歸之於發想者本身,不該匿名!

他在演講中批判了社會忽略各種創意所導致的停滯,接著便分享了無數不可思議的創意,從單車磨麵粉機、單車洗衣機、能涉水的腳踏車、單車噴霧器、到成本低廉的無毒陶製不沾鍋、壓力鍋製成的咖啡機、手提電話、刀具、攀爬機器、洗衣機和單車做成的呼吸器!

窮人需要更有效地運用能源、成本、及質量去解決生活中的需要;窮人要的不是次級品,而科技應該瞭解窮人,為之服務!


陳珍:拯救生命的溫暖擁抱(2009)

當一個生命提早來到世界,我們會將它安置在一個要價將近台幣 70 萬的保溫箱裡;但在沒有保溫箱的貧困鄉村地區,早產兒的命運會是如何呢?體溫過低的幼兒日後將有心臟病、糖尿病、或是智能不足等後遺症;最壞的情況則是失溫而死。

每年 2000 萬名早產兒中,就有 400 萬嬰兒因此喪生。陳珍在一趟印度之旅中不忍見到這樣的情景、決心尋找解決之道。她突破重重困難,運用“設計思考(Design Thinking)”的方式,所研發出的「擁抱(Embrace)」是個低成本、以蠟控制溫度且便於攜帶的保溫箱;重點是,它的定價只有台幣 875 元,不到傳統保溫箱的 0.1 %

這個看起來像個小睡袋的發明將在未來五年拯救百萬條性命,而嬰兒的死亡率一旦下降,父母也不必因擔心孩子夭折而生太多孩子,如此人口成長的趨勢也可能降低。


Bunker Roy:從赤腳學得的事(2011)

Bunker Roy 成立了一個非比尋常的大學:赤腳大學(Barefoot College),一個只為窮人設立、實現窮人各種想法的學校!自從他在村莊中見到了窮人無比的智慧後,便毅然決然放棄原有的優渥生活,建立了一個拒絕任何學位、證書、合約的大學:「你必須是名逃學者、考試不及格者、輟學者、用雙手工作的人才能進入!你必須證明你有他們需要的技能,並對社區提供服務。」

Bunker Roy 也重新定義了我們對「專家」和「專業」的想法:用偶戲和肢體語言跨過文盲障礙,讓印度、阿富汗、獅子山共和國、和甘比亞的文盲阿嬤成為太陽能工程師、牙醫、建築師、和醫生,並將這些技術回饋給社會!

他也教授夜間部的鄉村孩子民主與公民權利、每五年舉辦一次民主選舉,讓一位 12 歲的女孩擔任總理並組織內閣,監督管理 150 所學校的 7000 名學生!Bunker Roy 說:「不要向外尋求解決方法,向內找找看;世界各地都有能解決問題的人,不用煩惱、不要相信世界銀行;相信這些普通人,他們知道怎麼解決所有問題!」


Nirmalya Kumar:印度的隱形創新(2012)

我們都知道,IBM 是間美國公司;但若看看 Nirmalya Kumar 所估計的 IBM 結構:43 萬 3 千名員工中有 9 萬 8 千人在美國、15 萬人在印度,你的答案會有所改變嗎?就當他遭到西方公司含蓄的諷刺、表示印度這個國家沒有創新能力的同時,他卻矛盾的發現許多高科技公司的研發中心負責人多半都是在印度受教育的印度人!

印度早已成為軟體研發的樞紐,但這些創新的形勢卻像冰山一樣,巨大卻潛藏於表面之下。他歸納出四種不同的印度創新模式,並向我們解釋為何這些貢獻像隱形般被眾人所忽略。Nirmalya Kumar 撥開這些層層掩蓋住印度實力的迷思,帶我們看見印度對科技發展的隱形貢獻!


Marc Koska:改造針筒的一百三十萬個理由(2009)

在印度及許多國家,針筒被大量重複使用的情形已經造成了每年 130 萬人的死亡;光在印度,就有 62% 的注射是不安全的。Marc Koska 實際走訪印度、中國、印尼,用針孔攝影機拍攝醫療人員恣意重複使用針筒的情形、也觀察孩子們冒著危險回收針筒賺取零用錢、或是把玩為妥善處理針筒的情景。

為了解決這樣的問題,Marc Koska 便發明了只能使用一次的低成本針筒「Star Syringe」,使用方式與一般針筒無異,但若有人試圖重複使用針筒便會斷裂。這個簡單的改變也許就能改變一百三十萬人的命運。


Nandan Nilekani:影響印度未來的重要關鍵(2009)

「只有當觀念徹底扎根,事情才有轉變。長期累積的觀念會形成思想和政策,進而導致行動的產生!」Infosys 的共同創辦人 Nandan Nilekani 被贊譽為領導印度 IT 服務的關鍵人物,而在這場層次分明的演講中,他分享了對於印度發展的看法,鉅細靡遺的將影響社會的想法(Ideas)分為四種:

(1)已經成熟的想法(ideas that have arrived)
印度在人口、企業、語言、科技、全球化、民主等方面的想法已進入更成熟的發展,心態由負轉正。

(2)逐漸成熟的想法(ideas in progress)
在教育、基礎建設、都市化、與單一市場四方面則是大家已有共識卻還未實行的觀念。

(3)引起討論的想法(ideas in conflict)
意識形態、勞工政策、高等教育三領域的種種爭論則顯示出這些想法仍在公眾討論的階段。

(4)可預期的想法(ideas in anticipation)
這是最重要的一部份,也就是藉由觀察世界便可預期到的變革則涵蓋科技的革新、健康觀念、社福制度、環境污染、以及經濟發展。


Anupam Mishra:古代儲水的巧妙設計(2009)

黃金沙漠(The Golden Desert)是全印度雨量最少的地區,地下水含有鹽份而無法飲用,但講者 Anupam Mishra 幽默地向大家保證:「如果你所在的城市有供水問題,請打電話來,我們這個只有六公分降雨量的地方可以提供水給你!」

幾個世紀前,當地人就發展出絕妙的儲水方式:昆德(kund)。這個裝置滴水不漏的儲存雨水,並能供應一整年的飲用水。但就在約 30 年前,許多現代工程師引進運河、勸告民眾放棄傳統蓄水系統、新式的水泥蓄水池有多好云云。不久後, 這些運河卻被水生植物覆蓋、或被沙子填滿。

Anupam Mishra 陸續向大家展示了許多傳統蓄水池豐饒清澈的樣貌,有些蓄水池的建物甚至美得像是古文明遺留下的藝術建築;而它們能夠在沒有政府及資金的保護下代代相傳至今的秘密有三點:觀念、計劃、建造與維護!他告訴世界,這些古老的工程技藝甚至比現代的技術更優異,也提醒我們,尊重並珍惜大自然和傳統的每一滴資源與智慧才是所有一切的根本!


來源   >   編譯自文章:TED Blog – 9 talks about innovation in India  |  撰稿:劉耘

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