嘿科學老師們,讓學習變有趣吧!

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相信每個看過《生活大爆炸(The Big Bang Theory)》影集的讀者一定對劇中的 Sheldon 印象深刻;智商超高的他舉止古怪,言談充滿精準冷僻的科學專有名詞,以近乎嚴肅的科學視野觀察周遭,在劇中創造一股幽默迷人的戲劇張力!但,假如 Sheldon 不是影集中的戲劇角色,而是我們現實生活中的科學老師呢?我想,可能沒有人能笑得出來…。

剛成為高中科學教師的 Tyler DeWitt 與 Sheldon 一樣是科學狂熱份子,但對於教學,Tyler DeWitt 主張:我們該捨棄過於嚴肅或精準的科學語言,讓科學教育變有趣!


超級科學劇場:病菌的天敵!

Tyler DeWitt 首先帶來一堂極為精彩的生物課,講解了高中所學的裂解性和原溶性噬菌體運作的方式。看到這些似曾相識的字眼卻想不起來它們到底是什麼嗎?先別緊張,讓我們放輕鬆、看看漫畫吧!

故事開始總是一個風和日麗的早晨,好似驚悚電影中的情節,細菌的肚子突然裂開,湧出成群的病毒大軍…

(請由左而右、上而下閱讀。)

細菌和病毒同樣都會使人生病,但病毒更可以讓細菌生病!上方的漫畫就是裂解性(lytic)噬菌體侵入細菌的方式,那麼溶原性(lysogenic)噬菌體又是怎麼運作的呢?Tyler DeWitt 將它比喻為秘密潛入細菌的臥底間諜!

上完這堂短短五分鐘生動有趣的生物課,相信噬菌體的運作原理已經深深印進許多人的腦海了!


看故事學科學!

Tyler DeWitt 說,大部份的科學教育者和教材撰寫者對科學有個迷思:科學是精準、嚴肅的,卻忽略了這很可能會澆熄了孩子的學習熱忱。他稱之為「對嚴肅感的著迷(the cult of seriousness)」「追求精準的暴政(tyranny of precision)」的教學心態很可能讓學生無法吸收任何資訊,而索然無味的語彙更可能讓學生開始厭惡科學。

舉例來說,剛才的漫畫若以孩子看得懂的文字表述將會是:「這些病毒複製自己的方式,是把自己的DNA放進細菌裡。」但這句話經過教育家和出版社的重重校訂後,出現在課本裡的樣子卻會是:「噬菌體增殖方式係將其核酸注入細菌宿主內。」這種連成人都必須聚精會神才能讀懂的句子,要怎麼在孩子腦中產生意義呢?

對於 DeWitt 的主張,有人批評是將科學「弱智化」;他反駁到,身為MIT的博士生,他完全瞭解細節的重要,特別是專家之間的溝通,但在教導十幾歲孩童及青少年知識時,捨棄細節,甚至說謊,才能傳達真正重要的概念!近代物理學之父愛因斯坦所說的一句名言也能為 DeWitt 的看法提出最有利的支持:

如果你不能將一件事情用簡單的方式讓人理解,就表示你對它瞭解得不夠透徹!
“If you can’t explain it simply, you don’t understand it well enough."


想聽更多科學故事?

與其等待上位者及頂尖教育機構的改變,DeWitt 更期待人們加入他的行列,透過網路從下而上的改變教育。DeWitt 在演講中介紹了他的 youtube 頻道,目前已有 124 支教學影片!除此之外,他也共同創辦了 MIT+K12 計劃,鼓勵 MIT 的學生製作有趣的科學教育影片。


TED Blog 也為讀者們挑選了數個知名的網路科學教育平台,種類包羅萬象,包含 Minute PhysicsVi Hart 這種以簡短教學影片為主的youtube頻道:


或是與科學相關的有趣漫畫網站如 XKCDSaturday Morning Breakfast Cereal、和sci-ence


也有兩個在社群網站上分享科學知識而廣受歡迎的平台:It’s OK to be SmartI F***ing love science


io9BoingBoing 則是科學新聞網站,更有搭配錄音檔和漫畫的 The Story Collider


最後,當然別忘了 TEDxTaipei不時為您介紹的 TED-Ed 教育動畫!


影集《生活大爆炸(The Big Bang Theory)》中,就有有一段故事 描述天才科學家 Sheldon 試著教導在餐廳打工的普通女孩 Penny 物理學,這個橋段將現今科學教育的弊端展現得淋漓盡致:不僅老師感到極度疲倦、缺乏成就感,學生也抱怨著老師的教學技巧,或者沮喪的自責自己為何沒有一個聰明的腦袋。

不管你是學生、老師、或是早已離開學校的社會人士,利用這些豐富且生動的網路資源重新認識科學,絕對是個既輕鬆又能充實自我的好方式!


撰稿:劉耘

電影的力量

閉上眼,聆聽大地的交響樂

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