有錢人就是「成功者」?難怪你一直是「失敗組」!

2015⋅03⋅27
有錢人就是「成功者」?難怪你一直是「失敗組」!
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2015⋅03⋅27
有錢人就是「成功者」?難怪你一直是「失敗組」!
Alain de Botton: A kinder, gentler philosophy of success

「成功」的定義

讓我們做一個實驗:

  1. 打開電腦,搜尋所有關於「成功者」的新聞。
  2. 以「有錢人」這三個字代換所有的「成功者」。
  3. 再看看代換後的文章,是否仍然通順。

你發現了嗎?當我們以「有錢人」這三個字代換所有的「成功者」時,在大多數的文章裡面,仍然是行的通的。你可以看到「有錢人的故事」、「有錢人想的跟你不一樣」、「有錢人從小養成的好習慣」……

這代表著,我們對於「成功」的想像,往往源自於媒體的定義。在這個定義下「職業,以及職業所代表的財富和地位」是成功與否的判斷標準。

然而,難道「成功」的定義,就只是「有錢」而已?

無可否認,財富的確是人所追求的重要價值之一。在經濟不景氣的現在,財富的多寡也顯得愈來愈重要。然而,有錢或許可以成為成功的一種解釋,卻不該是成功的唯一定義。

那麼,要如何跳脫框架,定義屬於自己的「成功」呢?《新聞的騷動:狄波頓的深入報導與慰藉》作者Alain de Botton提供了幾點,幫助你重新定義「成功」這件事。 

 重點一:有得必有失

魚與熊掌不可兼得,成功其實是種選擇。在有限的時間下,我們不可能真正地面面俱到。你得到某件東西的背後,也勢必失去某些東西。這也就是說,你在某方面的成功,是以另一方面的失落作為代價。 

所以,在定義你的「成功」時,不要忘了,「成功」的背後是取捨,以及價值的選擇。  

 重點二:別讓工作定義你的價值

我們都知道不能「以貌取人」的道理,在相同的邏輯下,我們也不應該「以工作取人」。也就是說「你會什麼?」和「你是誰?」是兩個不同的問題;你通過哪些檢定、擁有哪些證照,和你是個怎麼樣的人也是兩回事。

我們應該讓自己的工作發揮價值,但是別讓工作定義自己的價值。

 重點三:你失敗≠你不努力,你活該

Alain de Botton認為,現在我們身處於「功績主義的社會」。這種社會的思考模式是:「在沒有貴族制度的現在,人人生而平等。也就是說,只要你有天分又肯努力,那就沒什麼能阻止你成功。」

這個邏輯乍看之下很合理,但是它潛在一個可怕的「反向思考」:「處於社會底層的,都是沒天分又不上進的魯蛇,他們自己活該。」也因此,在中世紀時我們稱其為「不幸者」(the unfortunate),現在我們稱之為「魯蛇」(loser)。 

然而,在表面的平等下,往往混雜了很多的不平等。決定一個人命運的,除了天分和努力之外,還有許多的偶然性。也就是說,「功績主義」可以作為指導方針,但是世界不會完全按照它來運轉。對於「失意」,應該要有更溫柔的理解。

 重點四:停止看笑話的心態

魯迅曾經說道,刺激他棄醫從文的關鍵是「看到中國人成為同胞被斬首時,麻木訕笑的看客。」然而,經過了多年的努力,「看客現象」仍然存在──對於他人的不順遂,在古希臘而言是一個「悲劇」,對現代人而言是一個「笑話」。

把別人的不順遂當成「悲劇」,我們願意同情、同理,抽絲剝繭地探討背後的原因;把別人的不順遂當成「笑話」,我們就只是訕笑、奚落,並陷入不斷造神、滅神的輪迴。

 重新定義成功,才能真正感到踏實

在越來越多元、強調個體差異的現代,「成功」也必須有「客製化」的定義。這不是一種阿Q式的自我安慰或是互相取暖。畢竟,在重新定義的過程所經歷的自我質疑與碰撞,讓這段路並不比依循社會主流價值來得簡單。然而,正如Alain de Botton所言:「現在要過好日子,是前所未有的簡單;但能保有平靜的心靈,又能免於生涯焦慮,卻是空前的困難。」或許只有經過反覆的自我質疑與傾聽,重新找出自己想要的生活模式與在乎的理想價值,才能在內心深處真正感到踏實。


撰稿:郭慧

發佈於2015⋅03⋅27
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