行為科學如何減少你的能源支出

2013⋅09⋅17
行為科學如何減少你的能源支出
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2013⋅09⋅17
行為科學如何減少你的能源支出

十月電價即將上漲,我們要如何有效節省日常能源支出呢?答案是瞭解鄰居的能源支出情況。 Alex Laskey以減少能源支出證明一個奇妙的人類行為,如何使我們成為更明智的能源使用者。


在座有多少人今天查看過電子郵件?金融帳戶?今天有人查看過家庭能源使用情況嗎? 這星期或上星期?很高興這個房間裡擠滿關心地球未來的人,即使我們這些人對導致氣候變化的能源使用都不甚在意。這是Harriet。Harriet 十分關心能源使用情況,但她絕非能源達人。我想分享的是為何Harriet開始關心能源使用的故事。


這是煤炭,地球上最常見的電力來源。這些煤炭蘊藏足夠的能量,可點亮這個燈泡超過一年。但不幸的是大部分能量,因傳導和熱能消耗等因素而流失。事實上,最後只有 10%能量以光能形式呈現,因此這些煤炭僅能維持一個多月的照明。 如果你想讓這個燈泡照明一年,需使用這麼多煤炭。而每當我們使用一單位能量 即浪費九單位能量。這意味著其中也有好消息 因為每當我們節省一單位能量,即省下其餘九單位能量。因此問題在於我們如何使現場聽眾,及全世界的人開始關心我們所使用的能源、開始減少能源浪費?


答案來自某個於十年前、一個炎熱的夏天進行的行為科學實驗。研究生在加州聖馬克斯某街區的每扇門上貼紙條,請住戶關上空調、使用電扇。四分之一住戶收到的訊息是「知道嗎?這個夏季你每月可省下54美元,只要關上空調,使用電扇」另一組收到的是與環保有關的訊息,第三組收到的訊息是「做個好公民,避免造成停電」 多數人預測節省開支的訊息效果最佳。事實上沒有一條訊息起作用。它們對能源消耗情況沒有任何影響,彷彿那些研究生從來沒有造訪過。

但還有第四條訊息,這條訊息只寫著「根據調查,你有 77 % 鄰居說他們關上空調,使用電扇。請加入他們的行列」結果他們如法炮製,收到這則訊息的人顯著地減少了能源消耗,只因得知鄰居的做法。

因此,這告訴我們什麼?如果某件事令人感到不便,即使我們深信不疑道德勸說、經濟鼓勵不會使我們產生多少動力,但社會壓力則是十分強大的力量。若正確使用,可成為有益事物的強大力量。


受到這個觀點的啟發,我和朋友 Dan Yates 成立一間名叫 Opower 的公司。我們建構軟體,與希望幫助顧客節約能源的公共事業公司合作。我們寄送個人化家庭能源報告,讓人們瞭解他們的能源消耗量,和擁有尺寸相近房屋之鄰居的比較值。 如同那些效果絕佳的門上留言,我們讓住戶與鄰居進行比較,然後給他們目標性建議,幫助他們節約能源。從紙本開始,發展到手機應用程式、網路,甚至恒溫控制器。過去五年中,我們持續進行世上最大的行為科學實驗。

一般住戶及租屋者至今已省下超過2億5千萬美元的能源支出,這只是最初成效。 光是今年,我們與超過80個公共機構合作遍及六個國家,我們正致力於額外節省2兆瓦小時用電量。2兆瓦小時能量足以供應聖路易斯及鹽湖城所有家庭,足以供應聖路易斯及鹽湖城所有家庭超過一年的用電量。2兆瓦小時相當於去年美國太陽能工業產量的一半。以煤炭計算,每分鐘需燃燒相當於34輛手推車的煤炭持續燃燒一整年,才能產生2兆瓦小時電力。我們不需要燃燒任何東西,我們只是促使人們關心能源問題、改變他們的行為。

這只是初步嘗試。家用電力有20%遭到浪費,浪費並非指人們使用低效率燈泡,這無傷大雅。我指的是空無一人的房間仍亮著燈,家中空無一人時仍開著空調。這導致每年浪費價值400億美元的電力。這對生活來說不構成影響,卻足以導致氣候變化。400億美元僅是美國每年浪費的電力價值,相當於我國一半的煤炭使用量。


應用行為科學降低能源的浪費

值得慶幸的是,科學家正致力於尋找替代煤炭的可持續能源。例如風力發電,這是很棒且必要的。但使我們邁向可持續能源的未來、卻最被忽視的資源,並未顯示在這張投影片上。那就是你們,還有我。我們可以駕馭這種資源,不需使用 新型材料科學技術,只需應用行為科學。我們可以從今天開始,它確實有效並可立即替我們省錢。


但這個故事不僅是關於家庭能源的使用。以prius油電混合動力車為例,它的高效能不僅是因為 Toyota 投入材料科學研發 也因為他們應用了行為科學:駕駛可從儀表板得知即時節約了多少能源 ,使之前的飆車大王變得像謹慎的祖母。

這讓我們的故事回到 Harriet 身上 我剛認識時她問我從事什麼工作,我說我與公共事業機構合作,協助人們節約能源。此時她雙眼亮了起來,看著我說 「你正是我想請教的人。請告訴我,怎麼做才能節約能源?」有太多專家能回答這樣的問題,我的目標是確保每個人都會提出這個問題。


撰稿:Tricia

發佈於2013⋅09⋅17
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