「你相信算命嗎?別鬧了!」-Michael Shermer 懷疑論先生

2013⋅05⋅14
「你相信算命嗎?別鬧了!」-Michael Shermer 懷疑論先生
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2013⋅05⋅14
「你相信算命嗎?別鬧了!」-Michael Shermer 懷疑論先生

我願意相信什麼,根據的是感情;我應該相信什麼,則該根據證據,兩者間未必有交集──這是懷疑論者協會理事長Michael Shermer的一番話。


你相信全球暢銷心理勵志書籍《秘密》中所說:「如果抱持負面想法就會吸引壞事發生,如果抱持正面想法就會吸引好事發生,所以你的每一個思想都是一種力量,也是讓美夢成真的唯一關鍵。」

Michael Shermer可不以為然。

你相信透過所謂「神的使者」,你就能和死去的親人對話,就像許多電影情節般或是我們經常聽到別人轉述其自身經驗;或者,死去的親人會託夢給你,因此帶給你許多意想不到的好處,甚至可能因此破案,讓死者含冤得雪。

Michael Shermer認為全是一派胡言。

那麼,究竟有沒有外星人綁架地球人事件?幽浮是真是假?麥田圈是人為,還是外太空生物造訪地球的證明?為什麼人們會看到聖母瑪利亞在三明治上?

Michael Shermer說,先拿出證據來。

在Michael Shermer面前,如果你相信算命,認同占卜,或是經常有似曾相識的感覺,他恐怕會對你嗤之以鼻。

「懷疑論者」先生Michael Shermer是懷疑論者學會的理事長,顧名思義,該學會的使命是要推翻超自然的「傳說」,他曾在TED進行過兩場演講,談的主題都圍繞著「人們為什麼會相信稀奇古怪的事?」,並從演講去闡釋懷疑的重要性與科學的必要性。

他提出最重要的觀念如下:

我願意相信什麼,根據的是感情;我應該相信什麼,則該根據證據,兩者間未必有交集。

在科學上我們必須記錄那些不準的,不能只記準的。但偏偏,人性習慣記住準的,忘記不準的,而這就是通靈者、占星家、塔羅牌師或算命師的運作原理。

Michael Shermer認為,科學是從虛擬假設開始,也就是一開始先假定要探究的宣稱是假的,直到證明不是假的為止。要終止虛擬假設需要相當份量的統計學證據。在有對照組的理想實驗,我們會要求95~99%的可信度來支持結果不是由機率造成的,才會暫時同意該作用可能是真的。沒能夠推翻虛擬假設,不代表該宣稱就是假的;而推翻了假設,也不保證宣稱一定為真。不論如何,要區分真與假的模式、辨別現實與幻想,以及偵測胡說八道,科學是已知最好的工具。

而要解釋人們為何會相信奇異現象,其一就是我們會簡化事物。他舉例,我們會傾向看見臉孔,是由於人類是圖樣找尋的動物;而這是為了生存,人類的祖先避開危險的行為模式遺留在我們的血液中,使得我們傾向在無意義的事件中尋求意義,走著同一條熟悉的路、或是深深的迷信著難以解釋的現象!

Michael Shermer認為,遇上「不可思議」的事情時,我們應該再三反問,倒底哪個的可能性較高,比如說:幽浮比較可能是外星人的太空船?或是感官認知的錯誤?或甚至是假的。他舉一張幽浮照片舉例,「你甚至不需要Photoshop,不需要高科技器材,你也不需要電腦,這是用柯達拋棄型相機拍的。你只需要有人在旁邊準備擲出輪蓋就可以了。」

要解釋人們為何會相信奇異現象,第二個原因是:抱持疑問會讓人不快。這是因為我們的大腦裡有處理信念的機制:人類喜歡尋找模式(pattern-seeking),我們樂於找尋事物的關聯:由A到B,由B到C,即所謂的關聯式學習。

對此,Michael Shermer提出科學證據。當人們做不同決定時,回答「相信」時,腦中有塊與報酬引起的快感有關的區塊會特別活躍,造成成癮的藥物也作用於此,由此不難理解,肯定的回答,容易造成內心的愉快;而當人們回答「不相信」時,腦中與痛覺、厭惡感相關的某區塊則特別活躍,可以想見,為什麼人不容易從口中說出「不」這個答案。而當人們回答「不確定」時,則腦中處理衝突反應的區塊會開始活躍,可以想見,人在難以做決定時,心情不會好過,甚至是痛苦的。

而這也同時解釋,多數人傾向於服從權威、接受現狀,對聽起來有點道理的事,也不會多加懷疑,因為這麼做最簡單,自我感覺也最好。懷疑與求證不是人的本能,帶來的不確定感也不那麼舒服,能免就免。所以多數人一旦被洗腦成功,就會死心塌地的相信,不看不聽也不想,只要感覺幸福就好。

好奇Michael Shermer是如何變成今日的他嗎?其實,他曾是一位基督徒,年輕時他在加州一所基督教大學讀書,對信仰十分熱誠,經常挨家挨戶去傳福音。但有一次他的女友在車禍之後癱瘓,在醫院中他誠懇地向上帝祈禱,希望她的女友癒合,結果:當然什麼都沒有發生。從此,他劃下了一個斬釘截鐵的結論:根本沒有神。從那時起,他成為了一個懷疑論者,而不再是一個基督徒。

想瞭解更多Michael Shermer的看法,可上WWW.SKEPTIC.COM網站,裡頭有他對於許多國際重大事件的「懷疑」,包括911事件、黛安娜王妃之死…


撰稿:Charles

發佈於2013⋅05⋅14
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