打破貧困迷思!跟著比爾蓋茲走進世界

2014⋅05⋅19
打破貧困迷思!跟著比爾蓋茲走進世界
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2014⋅05⋅19
打破貧困迷思!跟著比爾蓋茲走進世界
Bill and Melinda Gates: Why giving away our wealth has been the most satisfying thing we've done

今年一月,比爾蓋茲(Bill Gates)和其夫人梅琳達(Melinda Gates)針對全球貧困的現象,發表了一封公開信。蓋茲夫婦表示,人們如今能活得更長壽、更健康,表示這個世界正變得越來越好,許多以前需要接受援助的國家,現在也已經能夠自给自足。然而,相信世界越來越好的人卻很少,很多人覺得世界越來越糟、這個世界不能解決極端貧困和疾病的問題。這種想法不僅是個錯誤,更會降低大眾對於社會援助的意願及信任。正因如此,在今年的公開信中他們剖析了一些普遍的錯誤觀念,也讓我們對這個世界的其他角落有了更多新的觀點。他們提出了以下三點迷思:


迷思一:貧困國家注定永遠貧困

大眾對於「第三世界」的瞭解是一個充滿窮人、孩子没辦法上學、人們很年輕就死去的地方, 而且在現今的經濟體制下,貧困國家將注定永遠貧困。但事實上全世界各地的人均收入以及各項人類福利評估指數都一直在上升 。

1987年,蓋茲在旅行途中親眼目睹了當時世界的兩極分化。當他和妻子訪問墨西哥城時,就完全被當地的貧困狀況所震懾。那裡大部分的住宅没有自來水,人們需要騎自行車或走很遠的路以獲得生活用水。而今天,墨西哥城不僅空氣和洛杉磯一樣乾淨,城市中也是大廈林立,嶄新的道路和現代化的大橋四通八達。儘管仍然有貧民窟,但當他再次訪問墨西哥城時的總體感覺是:「Wow!這裡大多數人都是中產階级了。真是個奇蹟!」

看一下這張1980年墨西哥城的照片,再比較一下右邊這張現在拍的照片。

Bill Gates

©Corbis, Owen Franken ©Corbis, Keith Dannemiller

這些照片強而有力地告訴了我們一個事實:在我們的有生之年,全球貧困格局已經被重新定義。 自1960年以来,中國人均收入增加了8倍、印度則增加了4倍,巴西則快要達到5倍 。現在這類處於中等收入的國家已經佔了世界人口的半數,而在50年前,世界幾乎没有這樣的中間國家。由此可見,世界的格局已被重新劃分,人們不該再用舊有印象定義現今的世界。


迷思二:向外國援助是浪費

對外國援助最常見的爭議,就是受援助國因政治腐敗而造成資金浪費。比爾蓋茲不否認存在這個現象,但從整體來看,對外援助绝對是高回報的投資,我們應該不斷擴大外援規模。對外援助可以有效幫助低收入國家人民挽救生命、改善當地人民生活。下圖是外國援助的成果。

Bill Gates

圖片來源:2014 GATES ANNUAL LETTER

此外,我們也能夠依靠科技來打擊腐敗。網際網路的發展讓民眾更容易了解政府的工作職責,且隨著公眾接觸的信息不斷增加,腐敗現象將越來越少,更多的援助資金也將得到正確的使用。


迷思三:拯救生命,導致人口過剩

1798年,英國經濟學家馬爾薩斯的《人口論》指出,人口增長的速度永遠比糧食供應的速度快,若不加以限制,將會出現饑荒、戰爭和疾病。因此,人類的貧困是無法避免的自然現象,並非由於社會制度的缺陷所形成,然而這樣的思維為世界帶來許多的麻煩。為了解決人口過剩的問題而放任孩童死亡,不僅冷血,且對於解決貧窮的問題毫無作用。

若所有兒童都能夠獲得良好的營養與疫苗接種,且在罹患腹瀉、瘧疾和肺炎等常見疾病時能及時得到治療,人們會對未來更有信心。父母們也就可以在孩子能存活下来的基本判斷下,對未來進行選擇。

Bill Gates Dakar, Senegal, 2013 圖片來源:2014 GATES ANNUAL LETTER

挽救生命並不會引發人口過剩。事實上剛好相反,創造一個提供健康保障、相對繁榮、基本平等、以及可以自主獲得避孕工具的社會,是保障世界可持續發展的唯一方法。只有给予人們自由與權利,讓他們有機會為自己和家人創造美好的未來,整個世界的未來才可能更美好。


在今年的TED舞台上,蓋茲夫婦和我們分享一路上的心路歷程。身為天主教徒的梅琳達在提倡避孕時,歷經許多的自我矛盾,然而有許多非洲的婦女向她反應到:「我無法要求我的丈夫用避孕套,那是暗示他或我有愛滋病。但我需要它,因為那樣我能隔開生孩子的時間,我才能養育他們並有機會教育他們。」瞭解到提倡避孕對於開發中國家的重要性,梅琳達決定不被這個爭議阻遏,勇敢地站出來為這個議題募款。

比爾蓋茲在演講的最後說:「做慈善是我們做過最充實的事情。既然死後無法將錢帶走,太多錢對孩子也不好,那麼我們就應該要一起集思廣益看看能做什麼。我很樂觀,有一部份原因是因為我認為慈善事業一定會成長,而且會接下一些政府並不善於處理以及發現的事,並朝向正確的方向。」

人們經常用舊有印象去判定現在的世界,然而,是時候看見當今具有全新面貌的美好世界了!這樣我們才能真正的看見問題並創造一個嶄新的世界,這對於所有關心和認可生命價值的人們來說,再也沒有比促成這種改變更激勵人心的工作了!


撰稿:黃曼

發佈於2014⋅05⋅19
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社會趨勢