別被網路牽著鼻子走

2014⋅02⋅21
別被網路牽著鼻子走
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2014⋅02⋅21
別被網路牽著鼻子走

身處在資訊科技發達的二十一世紀,你是否能想像沒有網際網路的世界,究竟長什麼樣子?

比起離群索居,多數的人或許更害怕沒有網路的日子。想寫信問候朋友,卻沒有電子郵件;想查資料,卻沒有Google搜尋引擎;想了解朋友近況,也沒有Facebook可以追蹤好友動態;想打通長途電話,更沒有Skype網路免費通話;當然,也沒有Line讓你跟好友互傳即時訊息。光是想像這樣的生活,大概就有不少網路重度使用者已經覺得自己彷彿回到原始人的時代,美好的世界崩塌了大半。

的確,我們的生活與網路越來越密不可分,以台灣為例,根據資策會2012年的「臺灣家庭寬頻應用現況與需求調查」結果顯示,台灣家戶連網率高達83.2%,觀察過去幾年的調查結果,甚至可以發現這項數據有連年上升的趨勢。網際網路發展速度驚人,快得讓人幾乎忘了它是在1990年代全球資訊網(World Wide Web)出現後,資訊網路的世界才開始有大幅的進展。換句話說,網際網路的概念存在這個世上也不過幾十年而已,如果將時間倒回三十年前,就連電腦是什麼?恐怕絕大多數的人一點概念也沒有。


使用網路,你也在見證歷史

Danny Hillis

事實上,我們不只是網路的使用者,更見證了它的發展與蛻變。從冷戰時期美國國防部為了軍事用途而著手開發,到如今成為全球緊密連結的同步系統,網際網路不管在規模,還是使用人口上,都已遠遠超出其原本的設計,達到一個截然不同的境界,發展至此,就連電腦科學專家Danny Hillis都認為,沒有人真正完全了解現今的網路科技,它已成為一個巨大的不穩定系統。

就跟沒有人能夠真正掌握市場的全盤運作一樣,人們對網際網路的了解也是如此有限,就算擁有再多的資訊科學知識,也摸不透網際網路的完整面貌,甚至是它對人類社會所帶來的各種影響。

在這個什麼都可以納入網路的世界,相機可以結合Wi-Fi,讓你照片隨拍隨傳;記憶卡也能結合Wi-Fi,馬上將資料轉存至其他電子設備。但是,當我們的生活更加網路化,一切看似越來越便利的同時,人們是否有想過,如果哪天網路徹底停擺,該怎麼辦?


網路雖然脆弱,卻比飛彈還可怕

這個問題影響層面之廣,小至影響我們生活的便利性,大至涉及國防問題,這個年代要攻擊一個國家,癱瘓該國的網路可能比佈署飛彈更有效,電子戰恐怕才是國防最困難的挑戰之一。網際網路為人類社會帶來各種可能性,但看似完美的背後,其實潛藏著危機,它也許比我們想像的還要脆弱。正因如此,Hillis認為我們迫切地需要一個能夠替代網路的計畫,一個能夠在網路癱瘓停擺時還能夠獨立運作的備援系統。

對於經濟脈動,政府與投資者也許都還有一定的敏感度,但對於網路系統的安全,也許我們防得了病毒、駭客、惡意程式,卻不見得能及時應對網路的完全癱瘓,顯然,我們沒有足夠的警戒心,過於樂觀地沉溺於科技帶來的美好生活,卻從未思考過如何避免這樣的生活毀於一旦。

就Hillis的角度看來,技術上要發展一個替代網路的計畫並不困難,甚至所需耗費的成本也沒有想像中高,只要善加運用現有的光纖電纜、無線網路設備,也許就能打造出一套新系統。然而困難的是,如何讓大眾正視這個問題,了解到沒有替代方案的嚴重性,進而下定決心建立起共識,鼓吹一套超越網路的系統誕生。

其實很多事情都是如此,如果沒有人開第一槍,掀起大眾對某件事情的關注,重要的社會議題很可能就此沉寂,導致錯失改變一切最好的時機。網路的脆弱性就像一顆未爆彈,打從開始蓬勃發展之時就已存在,只是我們始終不願用更積極的態度去面對而已。這並不是我們所樂見的情況,人不定然能勝天,但我們仍應該時時刻刻警惕自己,試著反省生活中好與不好的一面,看見侷限,進而突破侷限、超越障礙,這才是解決問題的態度,不是嗎?

Danny Hillis: The Internet could crash. We need a Plan B

撰稿:Tina

發佈於2014⋅02⋅21
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文章主題
社會趨勢