超越人類感官限制!未來將借助新科技開發「第六感」甚至「第七感」

2015⋅07⋅14
超越人類感官限制!未來將借助新科技開發「第六感」甚至「第七感」
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2015⋅07⋅14
超越人類感官限制!未來將借助新科技開發「第六感」甚至「第七感」

David Eagleman_1

在國高中理化課本中,你可能經常看到上圖的電磁波譜,然後我們知道人眼可接受的可見光,只占電磁波譜的極小一部分,事實上我們的周遭有無數的無線電波、X光等。

因為人類並沒有可以接收的感知器官,例如蛇可以看到某些紅外線,蜜蜂則可以看到紫外線,現在腦神經科學家David Eagleman要讓我們的身體能夠有裝備來接收他們,但是接收這些能夠做些什麼呢?除了讓盲人重新「看見」,讓聽障人士重新「聽到」以外,可能還有更廣泛的用途!

David Eagleman: Can we create new senses for humans?

比較人類與狗的嗅覺,對狗類來說,鼻子密布2億個嗅覺接收器,可以知道100碼以外有隻貓,又或是幾小時前你的鄰居在這待過,而我們只能微弱嗅著空氣,因為從來沒有感知過這樣的嗅覺世界,所以我們也不覺得遺憾,但David Eagleman並不想讓我們困在這樣的環境,他開始思考如何拓展我們的環境,並改變人類經歷。

將新感官交給大腦

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人類需要透過大腦的處理接收訊號,而大腦只是被腦殼封閉在一個無光無聲的世界,大腦所看到的是電化學訊號,這些訊號又來自不同的資料傳輸源,事實上大腦根本看不見也聽不懂任何東西,因此David Eagleman只要思考一件事:大腦該如何運用這些信號?

David將他的概念、技術命名為「PH演化模式」,PH代表馬鈴薯頭(想想玩具總動員裡的馬鈴薯先生),簡單來說,我們的感知受體(即眼、耳、鼻)僅是隨插即用的設備,就好像USB那樣,這意味著不須重新設計大腦,只要提供訊息給大腦,大腦就能做相對應的處理

早在1969年的Nature雜誌,科學家Paul Bach-y-Rita便把盲人置於改裝過的牙科椅,他裝設一台錄影設備,假設在攝影機前擺動咖啡杯,你的背部可以感受到它!現在也有許多這種現代化的概念,例如最為現代的儀器稱為「腦端口」(brainport),這是在舌頭上放置一個小的電網格,將影像轉變成小的電觸覺訊號,盲人就可以在障礙賽跑訓練場行走等等。

關於David他自己的發明是一項穿戴式的電子裝置,他以聾人做感官替代的研究:「對著平板電腦說話,而平板電腦則執行接收聲音,再對應到有振動馬達的背心,結果在很短的時間之後,聾人開始能夠理解背心的語言。」

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37歲的聽障Jonathan在接受為期每天兩小時,共四天的訓練後,當訓練員對著他說:You、Touch這類的單字,他能夠透過背心感受到,再將單字寫下。這並非有意識地去做,因為模式太過複雜,而他的大腦正在開啟模式,以理解這些資料的意義,就像他剛剛所說的「PH演化模式」,大腦只是做相對應的處理。

這對聾人有什麼特別的幫助嗎?以幫助聾人的另一唯一方法做為比較,植入人工電子耳,這是一種侵入性手術,而這件背心比人工電子耳便宜40倍,技術打入全球市場後,貧窮國家的人民也可以使用!

感受新的世界

這項技術可以有無限的延伸,想像你在駕駛汽車時,不再需要儀表表數據,而是「體會」他,舉例來說,蒐集今年金曲獎在Facebook等社群的標籤(hashtag),我們就可以感受到發文者正在用正面、負面,還是中性的語詞。

將想像範圍再擴大一些,你可以感受到自己的健康狀況,像是你的血糖狀況、擁有360度的視角,或者太空人能夠感受到整個國際太空站的生命力,覺得不可思議嗎,David團隊還不確定理論的侷限是什麼,大腦能夠接收何種資料,但只要試著建立「周圍設備」,剩下就交給大腦吧!


撰稿:林志洋

發佈於2015⋅07⋅14
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