企鵝消失和我有什麼關係?

2014⋅08⋅23
企鵝消失和我有什麼關係?
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2014⋅08⋅23
企鵝消失和我有什麼關係?

還記得電影裡的企鵝嗎?走起路來左右搖擺,加上那毛絨絨的小企鵝,真是可愛極了!企鵝不僅模樣討人喜歡,在海洋生態中也扮演了非常重要的角色,但牠們的數量卻在近百年來減少了九成之多,少了牠們的海洋不只是少了討喜的動物,其實那意謂著海洋正邁向死亡危機。

The popularity, plight and poop of penguins - Dyan deNapoli

得天獨厚的鳥類

企鵝雖是鳥類的一種,但牠們卻和大家熟悉的鳥類很不一樣。在六千萬年前,企鵝從會飛的鳥類演化成現在的模樣。當代和牠們血緣關係最密切的莫過於有大大的翅膀,能在天際間翱翔的信天翁了。雖然和鳥類家族長得不太一樣,獨特的身體構造反而讓牠們成為天賦異稟的鳥氏成員:

1.不會飛但潛得深:企鵝短小的翅膀和結實的骨架讓牠們能比一般的鳥快速潛入幾十公尺深的海洋中。

Dyan deNapoli

2.在極地生存繁衍:大部分的企鵝生長在溫帶地區,甚至有部分出現在赤道附近。但有別於其他鳥類的就是牠們不畏寒冷,還能在極地生長、繁殖。

Dyan deNapoli


企鵝與海洋密不可分

企鵝擁有得天獨厚的特質之外,更肩負著海洋守門人的重責大任。企鵝除了上岸換毛、繁殖,平均有 75% 的時間在海中生活。牠們的生性較為敏感,往往比其他海洋生物還早發現環境的改變,當海洋遭受污染、傳染病暴發、水溫、洋流變化時,牠們都會受到影響,嚴重時更會造成大量死亡。

Dyan deNapoli

因此企鵝是海洋生態的指標物種(indicator species),當企鵝數量銳減時,就代表海洋有了嚴重的問題。近年來國際間發生多起船支燃料外洩事件,讓企鵝必須在滿是油污的水裡游泳,因而犧牲了許多企鵝的生命,更遺憾的是當中有許多名列瀕危物種的名單之中。

Dyan deNapoli


搶救企鵝大作戰

數年前,一艘貨船在南非開普敦沈沒,大量的燃油外洩漂流在海面上,污染許多企鵝的棲息地。雪上加霜的是當時正好是企鵝繁殖的季節,這起事故造成近兩萬隻企鵝全身沾滿油污。

過去曾有生物學家認為,當企鵝沾上油污返回自然後,存活率不到百分之一。當時擔任新英格蘭海生館館長的 Dyan deNapoli 認為,每一隻企鵝都應該有第二次生存的機會,因此她不輕言放棄無辜事件的受害者,投入拯救「油企鵝」的行列。

Dyan deNapoli: The great penguin rescue

在那之前附近也曾發生過類似的油污事件,上萬隻企鵝因此喪命。當時有半數的企鵝獲救,但其中只有一半存活下來。六年之後,同樣的情景再次發生,而且規模更加龐大,當時的救援行動號召了上萬名志工從世界各地前來協助,雖然一開始這些志工對搶救的技能毫無頭緒,但靠著前車之鑑,他們在運輸時有了更適合安置受污企鵝的箱子,還有一位年僅十七歲的學生,設計了去污劑,憑藉眾人一點一滴累積而成、超過五十萬小時的努力後,這批企鵝野放之後的存活率高達九成以上。


人人力量大,你也能救企鵝

企鵝受到諸多威脅,全球暖化對牠們的影響更大,像是洋流的改變,讓牠們的獵物遠離原來的覓食地,而極端氣候也將牠們的巢穴消滅殆盡。

另外,人類貪圖一己之利而造成企鵝無論是海洋或陸面的棲息地受到污染、為了製造高爾夫球手套與取得牠們的肉和油而大量捕捉牠們,這些人類做出自私且不必要行為,使得企鵝已步入瀕臨絕種之途。

Dyan deNapoli

Dyan deNapoli 邀請你一起擔任「企鵝大使」,你可以透過捐款幫助環境與動物保護團體,或是以行動支持,告訴你身旁親友企鵝對海洋的重要,我們能透過減少不必要的消費行為、不在海灘及戶外亂丟垃圾,盡一己之力做環保來減緩地球暖化的速度,才能拯救這些可愛迷人的小動物。只要你願意以身體力行,並傳遞企鵝需要幫助的訊息,你就能幫助牠們,擔任愛心滿滿的企鵝大使。

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撰稿:Marssi Draw

發佈於2014⋅08⋅23
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