來聽聽螢火蟲用光說了什麼悄悄話

2014⋅10⋅31
來聽聽螢火蟲用光說了什麼悄悄話
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2014⋅10⋅31
來聽聽螢火蟲用光說了什麼悄悄話

「火金姑,來吃茶:茶燒燒,食芎蕉:芎蕉冷冷,食龍眼:龍眼要撥殼,換來食藍茇:藍茇全全籽,害阮吃一下漏嘴牙。」這是耳熟能詳的台語歌謠,小時候想必都經常唱念著,裡頭的「火金姑」正是在說螢火蟲,牠就像是墜入凡間的星星,在地面上一閃一閃的發亮著,我們總是對他有著許多想像,想著自己躺在草坪上緩緩睜開眼睛,一小點的光點就紛飛在四周,說有多浪漫就能有多浪漫!


燈暗了,Sara Lewis掀開一塊布,拿著一個裝載亮點的瓶子,她富有磁性的嗓音說著:「作為一個生物研究員,作為人類,我總是被這些神奇的事物感動。」沒錯,這些與我們共享同一個星球卻又如此奇妙的生物就是-螢火蟲。

Sara Lewis: The loves and lies of fireflies

對大部份人來說,螢火蟲總能召喚出美好的回憶,而Sara會開始迷戀上牠是因為讀研究所時,一天夜裡獨自坐在後院,這些悄無聲息的花火 就在她身邊升起了,她開始思考:這些小傢伙是怎麼發光的呢?這樣一閃一閃的是在對話嗎?那又說些什麼了呢?


自然界的奇蹟

螢火蟲是一種美麗且多樣性的甲蟲, 全世界有超過2000種螢火蟲的種類,在臺灣就有大約60幾種,雖然賞螢季大多在春末夏初之際,但事實上,臺灣一年四季都有不同種的螢火蟲依序羽化,輪番演出, 而這麼多種類中,牠們都衍生出各式各樣的求愛信號。

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(最初的螢火蟲)

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(有些種類只有雌性螢火蟲會發光)

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(雄雌性以快速閃動的亮光找到彼此)

約1.5億年前,最初的螢火蟲在白天飛且不發光,而是雄性用靈敏的觸鬚來嗅聞雌性散發的香味;其它的螢火蟲族群中,只有雌性螢火蟲會發光,牠們沒有翅膀,所以每天晚上爬上岸邊,持續幾個小時發出明亮的光芒,吸引正飛舞但不會發光的雄性;還有些螢火蟲種類,雄性和雌性都會用快速閃動的亮光來尋找牠們的配偶。

如何施展魔法

螢火蟲發出的光需經過牠們燈籠中多種化學反應的精密協調,主要是一種螢光素酶, 在漫長的進化中, 成功將它的小染色體臂包裹住了一個更小的螢光素分子,這個過程中它受到激發,以致發出了光。


為何如此閃耀

最開始這些亮光是作為一種警告,喊著:「有毒!走開!」嚇唬可能的捕食者;之後這些亮光進化成一種聰明的溝通工具,不只用來躲避天敵,也用來吸引伴侶。

1.性擇 Sara_Lewis-4

(雄性螢火蟲齊唱情歌)

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(紅色部分由雄性給雌性新婚彩禮-蛋白質)

螢火蟲成蟲的壽命只有幾個星期,牠們一心只想交配繁衍下一代,想想當我們正在讚嘆這些光亮,其實是雄性螢火蟲靜默無聲的情歌,多麼浪漫;而雌性螢火蟲非常挑剔,牠們懶洋洋地待在低處,審視著這些可能性,牠們用光的語言訴說牠們的愛情;燈光熄了後,發現它們開始交配,而且雄性還給雌性一個富含營養的袋子,叫做新婚彩禮,它有豐富的蛋白質, 這是雌螢火蟲產卵所需要的營養。

2.天擇 Sara_Lewis-6

(蛇蠍美人的雌性螢火蟲吸取其他螢火蟲的血來得到防衛毒素)

螢火蟲中某一種類,有個進化小瑕疵,就是無法製造自己的防衛毒素,促使牠們不懷好意地在黑夜中點亮自己,像是被稱為「蛇蠍美人」的雌性螢火蟲,狡猾地逼真模仿其他種類雌螢火蟲說過的話,牠不是在尋找愛,而是在尋找毒素,因為不能製造自己的毒素,這些雌螢火蟲依靠喝其他螢火蟲的血,來得到這些有防衛作用的化學物質,吸血蟲螢火蟲於是就這樣誕生了。


故事開始緘默

現在在世界各地,螢火蟲逐漸在眨眼的瞬間滅絕。罪魁禍首是:棲息地的消失。許多曠野和森林、紅樹林和草地都讓路給開發和擴張了,螢火蟲無家可歸;還有另一個問題:我們征服了黑暗,但我們把多餘的光投向夜晚,使螢火蟲的生活陷入混亂,牠們光害敏感,因為這讓牠們用來尋找配偶的信號變得模糊不清。

我們真的需要螢火蟲嗎?畢竟,牠們只是地球生物多樣性中一個微小的點,然而每次一種生物滅絕,就像在一間擺滿蠟燭的房間裡,一個接一個地熄滅蠟燭,最後只剩下我們人類獨自坐在黑暗中。

螢火蟲們正在閃爍著,傳遞著危急的警訊,你聽到了嗎?


撰稿:洪辰嫣

發佈於2014⋅10⋅31
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科學新知