那些衛生棉教我的事

2013⋅03⋅03
那些衛生棉教我的事
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2013⋅03⋅03
那些衛生棉教我的事

在追求男女平權的現代,性別的界線似乎已不再像過去那般明確,我們有叱吒商場、政壇的傑出女性領導人,神乎其技的男性女裝設計師…然而,不可否認的是,兩性在生理構造和某些方面上確實有著截然不同的樣貌,隨著觀念的進步和改變,不論你身屬何方陣營,學習和理解雙方的差異總是能為我們帶來意想不到的收穫!今天,透過這位印度「烈士」Arunachalam Muruganantham 無私的奉獻,我們將以男性角度,深入這塊既平凡又陌生的純白神秘棉狀物,從中體會女性的偉大,進而投入改善印度及各國女性生活的革命運動!


生活在物質資源相對充足的台灣,或許我們從未重視過衛生棉的地位,何況電視上三不五時就會出現號稱功能齊全的衛生棉廣告,一切似乎就是這麼理所當然,但這對遠在地球另一處的印度婦女們來說可就不是這麼一回事了,在印度,許多家庭礙於經濟因素,使用衛生棉的女性比率僅僅只有 2%,多數女性大都使用不衛生的破布、葉子…等材料草草了事。

事件的起源發生在甜蜜的新婚期,Muruganantham 的妻子 Santi 一天躡手躡腳的鬼祟行為引起了他的好奇心,正當他準備當起柯南,抽絲剝繭時,事實的真相反而讓他倒抽了一大口氣,其實一直以來,妻子都是用一塊他甚至不會拿來擦車的「破布」來處理月事,而在質問妻子為何用如此不文明的方式處理後,他才恍然大悟,原來,一片看似平凡無奇的衛生棉,對多數需料理家務的印度婦女來說,竟是相對沉重的負擔,偉大的女性們被迫在家庭負擔和生理衛生間做出取捨。


坐而言不如起而行

理解狀況後,Muruganantham 決定為親愛的老婆和全印度女性的健康奮鬥,他要開發出一個物美價廉的衛生棉,並誇下海口,誓言要將印度女性的衛生棉使用率提升至 100%!然而,革命的道路總是崎嶇不平,從實驗對象、過程到籌備資金無不困擾著這位烈士,一開始,Muruganantham 滿懷信心地跑到家裡附近的商店,準備買衛生棉回家徹底剖析一番,而店員謹慎包裝衛生棉的反應更讓他覺得自己活脫是個在交易贓物的壞蛋;東西到手後,他迫不及待地拆開包裝,一個令人屏息振奮的時刻,在經歷過漫長的 29 年人生後,這是 Muruganantham 和純白神秘體第一次有如此親密的接觸!

在解構了白色神秘體後,Muruganantham 輕鬆一派地想,「不過就是些成本不高的棉花嘛!如此簡單的構造,何不自己動手,幫愛妻做一個呢?」,在研發出第一代自製衛生棉原型後,他起初勉強說服妻子擔任實驗(受害)對象,但機伶的Santi也不是省油的燈,經歷幾次試驗後,她終於受不了丈夫的瘋狂實驗,而 Muruganantham 在吃了妻子、家人和醫學院學生的閉門羹後,決定放手一搏,自告奮勇地當起了衛生棉試用者!他把動物的血液裝進瓶子中,並用管子做連接,每走幾步路就擠幾滴血到內褲上,以模擬女性生理期的狀況,他甚至還將自己比喻成登月勇士阿姆斯壯,號稱自己是「第一位使用衛生棉的男性。」

如此壯烈的犧牲奉獻讓他對女性同胞深表尊敬,實驗期間,他徹底體驗了生理期造成的不便,他總是驚慌失措,那些潮濕和不潔的經歷始終在他的腦海中揮之不去;同時他也了解到,這塊白色棉狀物並非自己想像中的那般簡單平凡,單純使用棉花的功效有限,他得投入更多時間研究其它材料,在和醫學院學生合作時,他的妻子甚至懷疑他的實驗只不過是想在外頭拈花惹草的幌子,實驗的不順及夫妻關係失和也讓他產生出打退堂鼓的念頭。


伴隨熱誠而來的成就

經過四年的努力,Muruganantham 終於打造出一台價格親民且上手容易的衛生棉製造機,若以商業角度思考,一個企業的新發明總是能透過申請專利而賺取大把鈔票,但這位衛生棉革命家卻有著一套不同的人生哲理,他思考著:「一些企業家在累積財富後會開始投入公益行列,那為何不在一開始就有所行動呢?」,因此他決定只將機器交付在窮鄉僻野婦女自助團體的手中,超乎他意料之外的是,原本僅出於改善妻子生活品質的發明竟跨越了地理界限,被多國採用,和其他大牌廠商分庭抗禮,而他白手起家的身分更讓他躍身成印度管理學院的教授和講師。

圖為 Arunachalam Muruganantham 發明的新機器,相較於傳統所費不貲又笨重的機器(上圖),Muruganantham的新發明顯得更親切上手

這些社會、事業上的成就並非 Muruganantham 當初發起革命的目的,就如他在影片中所說,若你想賺大錢、擄獲夢中情人的芳心,就放手去做你想做的、你認為是正確的事吧!透過他對自己理念的堅持,順利從無名小卒搖身一變成了改變世界的發明家,在演講的結尾處,他更為現今社會提出發人深省的疑問,「世上分為三種人:沒受過教育、受過一點教育、和受很好教育的人。今天,我這個只受一點教育的人為社會做出了改變,各位受過高等教育的人又做了什麼呢?」


撰稿:Paul

發佈於2013⋅03⋅03
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