不只是情緒低落!壓力如何從生理威脅你的健康

2016⋅02⋅02
不只是情緒低落!壓力如何從生理威脅你的健康
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2016⋅02⋅02
不只是情緒低落!壓力如何從生理威脅你的健康

壓力的影響,不只在情緒而已

在忙碌緊湊的現代生活中,人們常常神經緊張、備感壓力。既然我們無法避開壓力,那麼,知道壓力如何影響我們,則是非常重要的。以下這支TED×ED的影片,便會告訴我們,壓力是如何影響我們的生理運作。

How stress affects your body - Sharon Horesh Bergquist

首先,壓力是我們在「備受挑戰」或者是「對事情應接不暇」等情形下,所產生的感覺。壓力不僅僅只是一種情緒而已,事實上,壓力是一種「與生俱有的全身性生理反應」。雖然大家對於壓力的印象多是負面的,然而,其實短時間的壓力,有時候反而會是一種助力。只是當壓力「太常發生」,或「發生太久」時,可能會對你的生理運作造成負面影響。而這種負面影響,不只改變你的大腦,更會損傷其他的器官或細胞。

發胖可能跟壓力有關係?!

舉例而言,承受壓力時,你的腎上腺會釋放出許多「壓力賀爾蒙」,如皮質醇、腎上腺素、去甲腎上腺素等等。隨著血液的運行,這些賀爾蒙也被送到了心臟。其中,腎上腺素會讓心跳加速、血壓上升,對於高血壓有一定程度的影響;而皮質醇則會阻礙血管內皮細胞層的正常運作,對於引發動脈硬化有一定的影響。

除此之外,皮質醇會影響到人類的食慾,它會告訴身體用高能量的食物和碳水化合物來補充能量,而那些額外吸收的卡路里,也容易變成內臟或負布的深層脂肪,而讓你發胖。

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除了上述的影響之外,其實壓力也會影響到人們的免疫細胞。慢性壓力可能會降低一些免疫細胞的功能,使你容易受到感染,或者是讓你康復得很慢。

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改變對壓力的看法:它們只是一次次可駕馭的挑戰

而就消化系統而言,當大腦感受到壓力,它會激活自主神經系統。透過這個神經連結的網絡,大腦會傳送壓力到腸道神經系統。這種情形除了讓你忐忑不安之外,更會影響腸道健康,甚至會間接使你的胃部產生灼熱感。除此之外,透過腸道神經系統,壓力也能夠改變腸道細菌的組成和功能,進而影響到你的消化及整體健康。

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從這裡我們可以發現,長期、高度壓力對於生理健康的影響是既嚴重又全面的。而既然我們無法避免壓力,或許我們可以試圖將壓力源看作是一次次可以駕馭的挑戰,而不是將它視為難以承受的威脅。如此一來,你不僅可以在短期內有比較好的表現,就長期而言,更能夠擁抱健康。


撰稿:郭慧

發佈於2016⋅02⋅02
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