像鋼鐵人一樣飛行!英國工程師成功打造個人飛行裝

2017⋅09⋅01
像鋼鐵人一樣飛行!英國工程師成功打造個人飛行裝
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2017⋅09⋅01
像鋼鐵人一樣飛行!英國工程師成功打造個人飛行裝

how i built a jet suit

過去,飛行曾是人類無法企及的幻夢,近代如飛機、滑翔翼、熱氣球等各式飛行器的發明,使人類得以夢想成真。現在,有位英國的工程師有更加瘋狂的點子。若是人不坐在飛行器裡,而是將科技與人體結合來飛行,又會發生什麼事呢?

被譽為「真實世界鋼鐵人」的理查·布朗寧,夢想像電影中的鋼鐵人一般,以人體加上科技輔助的方式,一舉飛上天空。「假設人體被適當地擴增,我想我們能做到一些很酷的事。」理查表示。

其實這點子並非憑空誕生,理查的父親也是位工程師兼發明家,他在1970年代收到了一張圖片作為離職禮物,足以證明他對飛行的熱忱。小小年紀的理查受到父親的啟發,成為未來發明飛行裝的契機。

fly suit

當人類穿上渦輪

承繼父親的願望,理查找到了一種小型的天然氣渦輪機,這種渦輪機就像是飛機引擎的縮小版。經過初步測試後,理查發現每2台渦輪機約能產生50公斤的推力,而且推力穩定,很適合拿來做為推進器。於是他開始在雙手各裝1台渦輪機,到各裝2台渦輪機,最後各裝3台渦輪機後,終於達到足夠使身體浮起的推力。

但是另一個問題來臨,當每隻手臂安裝3台渦輪機時,單手需承受70公斤的重量,這並非長久之計,因此理查試著分配重量,將重量分擔給下肢。

引擎聲隆隆,理查將四肢打得筆直,他在每隻手臂上安裝2個、每條腿上安裝1個渦輪機,渦輪機朝地面送出強力的風。幾次輕跳之後,理查維持了 6 秒平穩的飛行,這是他第一次成功的飛行嘗試。

然而在飛行中維持平衡不容易,理查認為:「跌一跤絕對是最佳的學習途徑。」於是理查不斷跌倒、不斷改良裝備,最終研發出的最新型飛行裝為兩隻手臂上各安裝2個渦輪器、後腰也安裝2個渦輪器,此種配置最能維持身體的平衡。

fly suit

©ANTHONY RUBINSTEIN / REDBULL.COM

要真正成為鋼鐵人 先打造鋼鐵肉體

除了平衡感之外,想飛上天還需要強壯的核心肌群,這對曾是鐵人三項運動員跟馬拉松跑者的理查來說,也絕非易事。「穿戴飛行裝飛行,就像是在三維空間中騎腳踏車。」因此他每天騎超過150公里的腳踏車,並進行3次的高強度體操訓練,每周六凌晨2點,也須跑40公里的馬拉松,增強肌力耐力。

短短的飛行體驗,無法滿足理查遠大的夢想,「我希望有天我們能夠在沙灘上起飛, 沿著海岸線自由高低飛翔,並且越飛越高」。

帶著父親的遺願,理查突破了人們的想像,其實現代人類習以為常的科技,往往是過去人們盼望的美夢。當你聽見瘋狂的點子時,別急著否定,不妨給他點時間,說不定會有意想不到的結果。現在就來看看理查如何辦到在空中飛行吧!

How I built a jet suit | Richard Browning

撰稿:郭潔鈴

發佈於2017⋅09⋅01
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設計創意