無懼退化,讓自己成為更好的人

2014⋅04⋅22
無懼退化,讓自己成為更好的人
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2014⋅04⋅22
無懼退化,讓自己成為更好的人

早在十年前,台灣就已邁入高齡化社會,這幾年來高齡化的現象不僅沒有減緩的趨勢,隨著生育率降低以及老年人口持續增加,預計到了2017年,台灣的老年人口占總人口的比率將超過14%,更進一步邁向「超高齡」社會。

少子化、高齡化是許多已開發國家普遍的難題,勞動力不足,不僅危及國家發展,還可能加重勞動人口的扶養負擔,就連現行的社會福利制度都將面臨能否存續的嚴峻挑戰。但對一般大眾而言,這些問題的尺度規模可能還稍嫌太大,現實生活中最有感而發的,恐怕還是高齡社會所造成的照護養老問題,特別是一旦家中有長輩罹患老年癡呆等退化症狀時,家庭往往會承受不同程度的衝擊與影響。


老化≠失智

然而,即便在高齡化的社會當中,人們對老化與失智的了解仍然有限,經常因此造成世代之間的溝通困難,甚至延誤就醫的黃金時期,加速病症惡化的速度。

老化與失智其實是截然不同的,前者只是記憶力衰退,無傷大雅;而後者則連帶著一連串的症狀,除了記憶力衰退之外,還會影響其他認知功能,像是語言能力、空間感、計算能力、抽象思考能力等。

正因為失智對一個人的影響是如此廣泛而劇烈,使得人們聞此病症便恐懼不已,不是堅定否認自己會罹患老人痴呆,就是想盡辦法要預防此症。俗話說,預防勝於治療,保持運動的習慣、天天鍛鍊大腦固然是好事,但失智症有可能是偶發性的,積極預防也不保證你永遠不會遇上老年癡呆。

全球健康衛生專家Alanna Shaikh的父親就是最好的例子,做為一名大學教授,並熱衷於寫作、象棋與橋牌,Alanna Shaikh的父親並沒有因為經常鍛鍊大腦思考而免於罹患阿茲海默症(最常見的一種失智症)。科學家雖然至今仍未完全明白阿茲海默症的成因,但這項疾病確實與基因有一定的關聯,甚至不排除家族遺傳的可能性,如果注定避免不了,人們又該如何因應?


「準備」罹患老年癡呆症

Alanna Shaikh本身就是罹患阿茲海默症的高風險群,她認為除了否認與預防,我們也許可以選擇另一條路——接受。在照顧父親的過程中,Alanna Shaikh漸漸學會如何與失智、癡呆共存。

要與失智症共存,就要學會三件事。首先,培養一些能夠動手做的事,像是折紙、打毛線等活動。當你逐漸失去語言、思考的能力之後,不僅無法與人促膝長談,就連看電視、閱讀,這些現在看來稀鬆平常的事也會變得困難重重,能夠做的事情所剩無幾,唯有先讓自己的手習慣做一些活動,才能讓大腦在無法正常運作的時候,還保有一些能讓自己樂在其中的事。

其次,要增強自己的體力。罹患阿茲海默症的人往往會失去平衡感、產生肌肉震顫的情況,這使得病患傾向減少行動,這種現象容易加劇肌肉萎縮的速度,縮短病患能夠自主活動的時間。為避免病情加速惡化,Alanna Shaikh從現在就開始練習瑜珈、太極來加強平衡感,並從事重量 訓練,以增強肌肉力量。

最後一項事情,則是成為一個更好的人。從Alanna Shaikh的父親罹患阿茲海默症的過程中,她發現不管這種病奪走了父親多少能力,那份單純而真摯的心是不會變的,那份對家人的愛依舊是純粹而閃耀的,只要我們不畏懼失智症,不害怕受疾病的影響而最終只剩下赤裸裸的真心,沒有什麼能真正打敗我們。

Alanna Shaikh: How I'm preparing to get Alzheimer's

全球有近三千五百萬人罹患失智症,而據統計,台灣失智人口倍增的速度比全球進展的速度還快,你我都有可能是老年癡呆症的高風險群,Alanna Shaikh告訴我們的這三件事,除了幫助我們遠離對未知的恐懼,最重要的是以正面、積極的態度面對,或許也是受用無窮的人生哲學。


撰稿:Tina

發佈於2014⋅04⋅22
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