駕馭壓力,成為交際好手

2013⋅12⋅05
駕馭壓力,成為交際好手
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2013⋅12⋅05
駕馭壓力,成為交際好手

還記得每一次緊張的時候,呼吸急促、心跳加快的感覺嗎?當所有人都告訴你要放輕鬆、不要緊張時,健康心理學家Kelly McGonigal卻表示:若你改變對壓力的負面看法,你的心血管會呈現較健康的狀態,如同你正在經歷一段快樂且具有勇氣的時光。


是否相信壓力會對身體造成傷害才是健康的關鍵

一份研究報告藉由詢問三萬名美國成年人:「過去一年裡,你承受了多少壓力?」以及「你是否相信壓力對健康有害?」,並花了八年的時間,持續追蹤這三萬名人口,以研究「人們相信壓力對健康有害與否」是否會造成實際健康狀況的差異。

研究結果顯示,在過去一年承受極大壓力的人,死亡的風險增加了43%,但這結果只適用於相信壓力對健康有害的人。其他承受極大壓力但不認為壓力對健康有害的人的死亡率甚至比承受一點點壓力但認為壓力對健康有害的人還低。   當Kelly發現這個研究結果之後,開始去思考,改變人們對壓力的看法,是否可以使人們更健康?而科學實驗證明,當人們改變對壓力的看法時,人體對於壓力的反應機制也會因此改變。


哈佛大學的社會壓力測試實驗

哈佛大學藉由進行社會壓力測試,證明了人們如何看待壓力將會影響身體的抗壓機制以進階影響健康。

社會壓力測試過程如下:你被告知要上台針對自己的弱點進行五分鐘的即席演講,演講對象是一排嚴厲的評審們,他們被預先告知要面無表情地對你表現出不耐煩的態度、相視搖頭。除此之外,你的周圍將被攝影機和鎂光燈環繞。   這時的你可能已經被龐大的壓力籠罩,但緊接著是讓人聞之色變的數學測驗。在測試進行中的過程,會有人不斷地告訴你「太慢了!」、「你數學不是很好吧!」,並且要你不斷地重新來過。到這個階段,大部分的人都已經手心冒汗、心跳加快。

此實驗的特別之處在於,這些受試者都事先被教導這些壓力反應都是有益的,例如:心臟加快有助於準備進行下一個動作、呼吸急促會讓你的大腦吸到更多氧氣。研究結果發現,當受試者們學習將這些抗壓反應視為有助於自身表現時,將會感受到較少的壓力,甚至變得更有自信

更神奇的是,你如何看待這些抗壓反應也會影響人體的抗壓機制。在一般的抗壓反應中,血管的收縮(幅度)會如同上圖中較上方的血管圖片,這樣的收縮情況對健康確實有害。然而,若你將壓力視為對自己有益的,血管的收縮(幅度)將會如上圖中較下方的圖片,呈現較放鬆、健康的狀態。

Kelly強調,人們應該不要想盡辦法擺脫壓力,而是用盡全力駕馭壓力。你如何看待壓力,將會影響你的抗壓機制如何反應。因此,自身的健康其實掌握在自己手中。


壓力會幫助提升社交能力

有一種隨壓力產生的賀爾蒙-催產素(oxytocin)會在腦裡微調我們的社交本能,使我們為一些行為做好準備,以增進與他人的親密關係。它甚至會增強人類的同理心,並使我們更願意去幫助我們所關心的人。當你面對壓力時,身體的抗壓機制會刺激腦下垂體產生催產素,使你想要向人傾訴而非獨自面對。

催產素的功能不只是這樣。它除了影響社交行為之外,還具有消炎功能,可以確保血管在面對壓力時會維持在放鬆的狀態。另外,它還可以治療因壓力而造成受損的心細胞,使心臟更為強壯。最讓人驚喜的發現是-催產素所帶來的各種生理益處,都可以藉由社交接觸或社會支持來強化

因此,當我們在面對壓力的情況下去與人接觸,不論是想要尋求幫助或是去幫助他人,我們的身體都會釋放出更多的催產素,而催產素會引導抗壓機制的反應變得更健康,讓我們可以更快從壓力中解放。這表示我們體內有一個有助於紓緩壓力的內建機制,那就是-與他人互動

Kelly最後再度強調:如果你把身體因壓力而產生的生理反應當作有益的,那自然而然就會有勇氣去面對困難;而當你面臨壓力時,選擇去與人分享,則可以讓身體自行紓壓。下一次被壓力逼得喘不過氣時,不彷試著改變對壓力的看法,將壓力視為你的助力,創造出前所未有的體驗。


撰稿:Maureen Wang

發佈於2013⋅12⋅05
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