Robert Full:向壁虎的尾巴學習

2012⋅12⋅07
Robert Full:向壁虎的尾巴學習
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2012⋅12⋅07
Robert Full:向壁虎的尾巴學習

在許多人類未知的領域裡,有多少事情是大自然的早知道?從模仿青蛙游泳的蛙式,一直到現今熱門的仿生學,在追求科技進步的同時也該靜下心來看看自己生存的環境,哪天或許會突然發現大自然早就提示你很久了!


一隻壁虎,對某些人來說可能是驚聲尖叫,對其他人可能是視若無睹,但是在Robert Full的眼裡,壁虎的腳指可是能讓生物互利共生的好點子!你曾經想過為什麼一隻壁虎能夠飛快的攀岩走壁嗎?在牠們的腳上沒有大大的吸盤更沒有雙面的魔鬼氈,而是有著數百萬計的細毛,看起來就像一塊有葉狀結構的地毯。Robert Full指出,在壁虎腳上的每根細毛有著極多的分叉端,而每根腳趾則約有20億個奈米大小的分叉端,這些小細毛讓牠們能藉由凡德瓦力 ,也就是分子間的作用力來吸附物體!而現在這個人造的乾式黏氈已經被實驗團隊製造出來,更有人順利的用它來攀岩!

gecko


但是對實際的壁虎來說似乎還少了些什麼,而測試壁虎機器人的工程師則說到,如果沒有了尾巴,機器人就會從牆面上掉下來!這項數據給了Robert Full一個好問題,動物爬牆時會用到尾巴嗎?而平常我們所謂的尾巴又是用來做什麼的呢? 1. 儲存脂肪 2. 捲住東西 3. 提供靜態平衡

以袋鼠為例子,或許尾巴也能做為抵銷力的一種。然而大部分的尾巴似乎限制了我們的行動力,試想看看我們穿著恐龍裝到處走動的樣子,或許連上個廁所都很不方便!但當然的,我們裝在身上的是一條不會動的尾巴,那若是條活動式的尾巴呢?情況可能完全不一樣了!

在過去的TED演講中,Nathan曾經提過關於活動尾巴的概念,依照他的說法,Robert Full又做了一個有趣的動物實驗:讓一隻壁虎在某個表面往上爬,但他們在中央設置了極一個光滑的區塊,想看看壁虎的尾巴會怎麼做。而結果和他們料想的一樣,壁虎在爬到光滑區塊的時候會向下滑落,但這條活動的尾巴卻幫了大忙,它像壁虎的第五隻腿一樣,給與支撐,使牠穩定!

而除此之外,Robert Full也透過其他許多實驗來證實動物尾巴的多功能!在超越仿生學領域上,Robert Full認為我們應積極的建立生物共生學,將大自然的靈感應用在技術上,進而讓基礎研究能更進一步。而生物和科學又該怎麼相互結合呢?就像我們的日常生活會從大自然取經一樣,我們應致力於跨領域的交流,學習如何從其他學科中獲益。

你曾經因為討厭數學而選擇生物領域嗎?或許未來在你的研究中它會成為不可或缺的一環!但在這些之前還有個大前提,不論你擅長的是哪個領域,我們都應該保護大自然的天然設計,否則這些秘密將會用永遠消失,甚至有些我們都還沒發現呢!


撰稿:Sandy

發佈於2012⋅12⋅07
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