決定人類走向的六大殺手級Apps

2014⋅02⋅20
決定人類走向的六大殺手級Apps
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2014⋅02⋅20
決定人類走向的六大殺手級Apps

想像一下,如果你搭乘了時光機回到西元1411年,那麼最讓你印象深刻的或許是東方的璀璨文明、明朝北京正興築紫禁城的場景、鄂圖曼土耳其人正進逼君士坦丁堡。相反的,若是你身處西歐,你將發現這個地區才剛緩慢地從黑死病的噩夢中漸漸恢復;而北美洲則仍處於無政府的蠻荒狀態。

那時,若是斷言西方世界將在往後五百年支配全球,這種想法根本將被大眾視為天方夜譚。然而就在今天,它居然成了事實。

專長貫通歷史與財經兩大領域的哈佛大學教授Niall Ferguson 在演講中指出,西方之所以成為全球霸權的主要原因,在於它具備六個由制度、相關觀念及行為構成的複合物。以目前流行的電腦行銷術語來說,它們是六項殺手級應用Apps。

Niall Ferguson: The 6 killer apps of prosperity

西方的六大殺手級Apps

一、競爭:西方的政治與經濟生活去中心化,使得每個王國或共和國宛如多家公司一樣彼此競爭,進而使民族國家與資本主義獲得發展的平臺。

二、科學:十七世紀數學、天文學、物理學、化學與生物學的重大突破都發生在西歐。這是一種研究、理解,最終能改變世界的方式,它使西方在軍事(及其他事物)上取得對世界其他地區的巨大優勢。

三、財產權:以法制保護人民的所有權,以和平方式解決人民的財產爭端,並且為最穩定的代議政府形式奠定基礎。

四、醫學:科學的一門分支,大幅改善了人類的健康與預期壽命,這項進展始於西方社會,而後擴及到西方的殖民地。

五、消費社會:最顯著的特徵就是它具有無法抗拒的吸引力,也就是說這項App總是引發世界其他地區爭相下載。就連那些明確反對資本主義的社會秩序也無法完全排除消費社會。

舉消費社會中的「服裝」來說,服裝其實是西化的核心,因為被史家稱為「工業革命」的經濟大轉變就是從紡織業開始。從現今大部份的世界,人們穿著相同的牛仔褲、運動鞋和T恤就可以看出消費社會的影響力。

六、工作倫理:一種可以追溯到基督新教的道德架構與行動模式。新教不只讓西方努力工作,還讓西方懂得儲蓄與閱讀。


殺手級Apps是共享資源

然而Niall Ferguson指出,由於Apps是可以被下載的,使得西方正在喪失對這六大利器的壟斷。舉例來說,現今,平均每位台灣人比德國人多工作一千個小時。除此之外,上海學生的數學成績大幅領先於英美學生,而從創新的程度來看,中國申請的專利數也即將超越德國。由以上的例子就可以看出西方主導的地位即將終結。


文明可能轉眼就崩解

Niall Ferguson認為科爾的這幅關於文明生命循環的〈帝國的演進〉存在著瑕疵,他指出歷史不是如此運作的。歷史是沒有節奏的,有時幾乎靜止,有時則劇烈加速,西方世界可能轉眼之間就崩塌了。

Niall Ferguson

文明,是一種複雜的適應體系。在適應的過程中,或許會在無意間進入一段明顯均衡的時期。但是一旦失衡,文明可能轉眼就瓦解。

而身處於「崛起東方世界」的我們,在共享西方殺手級Apps的同時,也應該思考這些Apps是否與我們的「手機」相容。另外,我們是否也擁有自己的殺手級Apps?

若對這個主題有興趣的人,可以看Niall Ferguson寫的《文明:決定人類走向的六大殺手級Apps》


撰稿:黃曼

發佈於2014⋅02⋅20
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