平衡差距,讓幸福越來越近

2014⋅01⋅12
平衡差距,讓幸福越來越近
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2014⋅01⋅12
平衡差距,讓幸福越來越近

根據行政院主計處的統計資料,2013年台灣的經濟成長率為1.74%,不僅位居亞洲四小龍之末,更低於全球經濟成長。景氣低迷早已不是新聞,有學者認為經濟成長力道軟弱與投資不足有很大的關係,進而導致生產力下滑、薪資停滯。

經濟成長對一個國家的發展固然重要,但漂亮的成長數字真的代表一切嗎?致力於社會流行病學研究的Richard Wilkinson就認為,更重要的是解決經濟失衡對社會所帶來的衝擊!


經濟「失衡」比「低迷」更可怕.

我們總是覺得「成長」會帶來好的結果,「衰退」則令人擔憂,但實際上,很多事情並不是都如此絕對。 舉例來說,我們一般認為國民收入較高的國家,人民的生活環境比較好,活得也會比較久。但當我們比較 各國人民平均壽命與國民所得(GNI)之間的關係時,卻發現這兩項指標之間並沒有顯示出任何關聯。

Richard Wilkinson

然而,如果我們將各國人民的平均壽命、兒童的識字能力、嬰兒死亡率、兇殺案發生率、人民之間的信賴程度、心理疾病、社會流動率等數據整合成一項社會指標,並拿各國的這項指標與貧富差距的程度做比較,竟可發現兩者之間存在著高度相關性,貧富差距越大的國家,在這項社會指標的平均表現也會比較差。

Richard Wilkinson

為了加強論點,Richard Wilkinson不只拿一份數據說話,他同時做了其他調查,但結果皆顯示:「社會的穩定與國民收入或是經濟成長似乎一點關係也沒有,反而是與經濟發展均衡與否有關。」經濟發展越不均衡的國家,人民的生活水平落差也就越大,社會也將更不安定。

調查結果雖然令人訝異,卻也提醒著我們不應過度沉迷於「經濟成長」所帶來的好處,而忽略了「均衡發展」的重要性。事實上,經濟失衡為國家和社會都帶來沉痛的代價,不僅是物質上,人民對持續上漲的物價感到無奈、憤怒,更會破壞人與人之間的信任,不利於社會資本的累積與創造,持續的惡性循環,只會讓我們離美好幸福的社會越來越遠。

Richard Wilkinson


錢買不到的幸福

有鑑於國際間普遍以國內生產毛額(GDP)作為衡量一國經濟、社會的發展,缺乏對貧富差距、永續發展等面向的衡量,實有不足的地方,因此這幾年開始有許多國家投入了「美好生活指數」(Your Better Life Index)的評估,試圖綜合其他較客觀的統計數據,像是居住條件、所得與財富、社會聯繫、教育、環境品質等指標,來衡量國家福祉。

美好生活指數又被稱為「國民幸福指數」或是「世界快樂指數」,不管名稱為何,重點是這項指標顯然更能呈現社會實況。

一覽各國的美好生活指數,會發現北歐國家表現亮眼,總是名列前茅,而像是美國、英國、日本等這些已開發國家的表現反而遜色許多;而經濟成長幅度驚人的中國大陸,經濟起飛的同時,卻也伴隨著日益加劇的貧富差距與生態環境問題,土豪炫富、物價攀升、環境汙染等社會議題層出不窮,整體幸福感遠遠比不上其他國家,再一次的證實了並非經濟發展強勢就代表一切。

相較之下,台灣的美好生活指數不低,比起許多國家,我們的生活確實是幸福許多,但值得加強之處也不少,隨著物價攀升、薪資凍漲,人民的痛苦指數逐年增加,當我們的經濟開始停滯,內部發展越發失衡時,真的能夠更幸福嗎?

Richard Wilkinson說:「要達到社會均衡,有的國家利用社會福利或是稅收來彌補不同行業間的工資差異;有的國家則致力於縮小工資間的差異來平衡發展。不管採用哪種策略,重點是要用對方法。

而缺乏對的方法與合適的政策,也許就是台灣當前最大的問題,一個我們迫切需要解決的問題。

Richard Wilkinson: How economic inequality harms societies

撰稿:Tina

發佈於2014⋅01⋅12
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社會趨勢