【BANG! 人物】ARRC前瞻火箭帶領台灣前往下一個尖端產業:太空經濟

2015⋅10⋅13
【BANG! 人物】ARRC前瞻火箭帶領台灣前往下一個尖端產業:太空經濟
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2015⋅10⋅13
【BANG! 人物】ARRC前瞻火箭帶領台灣前往下一個尖端產業:太空經濟

吳宗信2

說到太空科技,我們常常會覺得離我們很遙遠,太空科技就像是科技精華的結晶,需要各種領域都有成熟的技術才能達成。我們可能曾經著迷、喜愛太空的某些部分,但卻不曾想過自己真的能夠上太空。

而在台灣,有一個團隊正默默地研發能夠把小型衛星發射上太空的技術,他們就是ARRC前瞻火箭,也是這次TEDxTaipei的講者之一。他們是誰?又為什麼要在和太空科技幾近絕緣的台灣做這件事呢?看完本文你會發現,台灣,其實離太空沒那麼遠。

從小型衛星開始

計畫主持人交大教授吳宗信用四個字來解釋為什麼要做這個計畫:「太空經濟」

在過去,使用火箭多半是為了進行太空探索,或是為了發射須在宇宙中使用的大型機械。這些計畫規模通常十分龐大,所耗費的人力和物力也很多。因此有能力發展太空技術的國家並不多。

除了能夠把人送上太空的傳統太空強國美國、俄羅斯以外。全世界只有另外十個所謂的「太空強權」國家有能力將火箭發射到外太空。而台灣雖然也擁有自己的人造衛星,但並不擁有發射技術,只能請別的國家代為發射,因此只能算在全世界約四十多個的「太空國家」裡。

然而,情況已經開始有所改變,隨著電子技術的進步,現在已經可以做出功能完整,體積卻大幅縮小的個人衛星,整體製作成本也連帶大幅降低。這些小型衛星如果能夠大量發射,並以互相連結的方式建立起完整的人造衛星群,便能夠大幅提升現有的通訊和照相能力。

然而這樣的構想,卻在發射衛星時遇到了瓶頸。原來,以往的火箭發射技術為因應以往龐大的機械載具,適合用來發射大型火箭。但現在個人衛星比以往的人造衛星在體積和重量上都大幅減少,再使用以前的發射技術將不敷成本。

因此ARRC主要研發的是新型態的固態液態混合火箭。因為燃料種類的不同,混合式火箭能夠比傳統火箭更穩定、更易操控。適合用來作為小型衛星發射所使用的火箭。

ARRC前瞻火箭研究中心

這個團隊其實一開始是由四間學校的師生所組成,也反映在他們的火箭名字上:HTTP,分別是新竹的交大、台北的北科大、台南的成大、和屏東的屏科大所組成。再加上銘傳大學和海洋大學,組成了ARRC團隊。

參與的教授因為以前在美國留學時就認識,因為使命感而回來台灣,他們看到其中所藏有的無限機會,剛好各自所學能夠結合,便開始一起製造火箭。除了他們的團隊之外,全世界還有近十個團隊在研究類似的小型衛星火箭發射技術。值得驕傲的是,ARRC團隊目前對這項技術的掌握仍然屬於前段班,遠超過那些研究經費比他們多出不知多少的研究團隊。

火箭技術未來的願景

這個火箭計畫除了希望騎在全球產業的浪頭上以外,他們也希望能夠以火箭產業來帶動整個台灣電機產業的前進。

吳教授以汽車產業舉例,汽車產業的發展可以帶動整個機械產業的提升。台灣因為諸多內在和外在的限制,一直沒有辦法真正的將機械工業發展起來。現在火箭技術相關的電機和零件製造技術台灣都有,只差進一步的發展,一旦火箭產業成熟,便能夠帶領台灣的工業有很大的改造。

「現在我們已經有快30家的台灣廠商一起進行合作,在未來,我們希望結合這些下游元件、供應商後,可以形成一個太空科學園區。」

「這一塊是台灣人在工業方面還沒打開的想像空間,打開以後就是海闊天空。如果只是做代工就只有任人宰制,但往太空發展就可以翻轉整個產業。可以帶動很多下游廠商。」

希望能帶來的改變

談到這次來到TEDxTaipei希望帶來的改變,吳宗信教授這麼說:

「對孩子未來的想像不要限制,很多東西你現在看不可能,其實是有可能的。」

「我小時候也沒什麼夢想,但如果小孩對什麼東西有興趣,你不要去限制他,很多東西可能不可能不是你決定,是孩子決定的。」

「世界的改變是非線性的,不是現在可以預見的。十年前我絕對沒有想過我會來做火箭。現在有可能成為台灣第一組把衛星送入火箭的。十年前、甚至五年前都不可能想過。是半年前我開始做募資以後,變成說現在不想不行(笑),很多事情的發展是無法想像的,這些可能性都不要去限制他。」

吳宗信教授:「ALL THING IS POSSIBLE!」

這群從台灣出發的科學家,要用科技尖端的火箭發射技術,帶領台灣進入下一個高飛的太空時代。


撰稿:Ivan

攝影:吳峰聿

發佈於2015⋅10⋅13
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