無知為探究科學之始

2014⋅05⋅31
無知為探究科學之始
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2014⋅05⋅31
無知為探究科學之始

有句古老的諺語:「我們很難在一片漆黑的房間裡找出一隻黑貓, 尤其是當房間裡根本沒有貓的時候。」 Stuart Firestein認為這句諺語貼切地形容科學運作的方式,科學家在漆黑的房間裡到處探索,試圖了解在黑暗中觸碰到的物品到底是什麼。即便有人指出房間裡確實有一隻貓,科學家仍必須經過反覆的查明辨證、將證據抽絲剝繭之後,才能得到令人信服的結論。

Stuart Firestein: The pursuit of ignorance

無知是了解的開端

Stuart Firestein

若想要全盤了解某個領域的知識,我們通常會選擇大量閱讀相關的教科書籍,以取得所有現有資訊,Stuart認為這樣的求知方式是不對的。科學家之間最常談論的話題並不是已知的研究成果,而是他們尚未解開的科學問題,以及要如何進行下一階段的實驗。居里夫人曾說:「我們不應該只著眼於自己完成了什麼, 而應該看到還有什麼需要完成。」她的精神正是目前學生所欠缺的,同時也是科學家在與大眾互動、傳播科學新知時所面臨的瓶頸。

在我們的生活中,「無知」被認為是一個負面用詞,甚至有惡意挑釁的意味,沒有人希望自己被他人用「無知」一詞來形容,然而, Stuart為「無知」賦予了全新的意涵:「無知」是指尚未被啟蒙、挖掘開發的知識範疇,包括科學家無法理解、或理解得不夠深入的各種問題。


問一個好問題

古典電動力學家詹姆士‧克拉克‧麥斯威爾曾說:「發掘自己的無知,是每一次科學實質性進步的前奏。」身為一名科學家確實需要擁有淵博的知識,但是取得豐富的現有資訊,是為了釐清自己仍然「無知」的領域;吸收大量的知識是為了能提出許多「好的問題」,並建構出科學的研究架構,突破目前的發展困境。

Stuart Firestein

有人說,科學家的工作是像剝洋蔥般解開層層線索,直到最後才能夠得到核心的知識;另一種說法則是,我們目前所認知的科學知識只是冰山一角,水面下隱藏的龐大冰山才是我們該挖掘的知識體系,而我們能藉由千錘百鍊的試驗得到完整的科學真理。在Stuart心中,科學就如同池塘裡不斷漾開、擴展的漣漪一樣,隨著科學研究越來越深入專業,同時我們也將發現更多仍然「無知」的新領域和新概念,而這也是科學的迷人之處。


填鴨式教育早已過時

Stuart Firestein

數位時代來臨,各種背景的專家在Google搜尋引擎、Wiki維基百科上提供準確、新穎的資訊,學生只要移動滑鼠就能夠輕易地獲取資訊,老師知識傳授者的角色也受到衝擊,因此,教育系統必須做出實質的改變。過去「填鴨式教育」、「測驗導向」早已不符合時代的脈動,我們必須鼓勵學生探索知識邊際之外的世界,並非給予他們固定的答案,而是帶領學生探究事件背後的真理和事實,教導他們獨立思考、主動提問的能力。

葉慈曾說:「教育並不是為了注滿水桶, 而是要點燃火種。」 Stuart期待大眾 努力提升求知慾,致力改善教育的內涵。子曰:「由!誨女知之乎?知之為知之,不知為不知,是知也。」勇於坦承面對自己的「無知」,才能補足自己缺少的部分,找到邁向真理的方向!


撰稿:Sophina

發佈於2014⋅05⋅31
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