「媽!我在車庫裡做了一個核融合反應爐!」-Taylor Wilson

2013⋅03⋅30
「媽!我在車庫裡做了一個核融合反應爐!」-Taylor Wilson
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2013⋅03⋅30
「媽!我在車庫裡做了一個核融合反應爐!」-Taylor Wilson

還記得兩個禮拜前TEDx Taipei「談反核沒意義 現在要談的是廢核」封面故事中,那位年僅18歲的核融合天才Taylor Wilson嗎?

Taylor Wilson國小五年級時愛上核能,14歲已搞懂「核分裂」原理(即現有核能發電廠的運作方式),高中還沒畢業,就曾獲邀為美國總統歐巴馬(Obama)上課;18歲,他發表一款自己設計出的小型核子融合反應爐;他在接受CBS節目專訪時曾表示,「每當我碰到與核能有關的東西時,那種感覺無法形容,就像是與女友相處一樣的感覺。

談反核沒意義 現在要談的是廢核

你是否好奇?是什麼樣的生長與教育環境,得以造就出這位全球最年輕的核融合天才?

Taylor Wilson的成長過程其實與一般小孩無異,只不過他追求自我興趣的執著程度,讓父母覺得有些極端。三歲時,他迷上建築裝備,那年聖誕節,他要求的禮物是硬頂工程帽、螢光背心以及「貨真價實」的橘色工程錐(Taylor Wilson唾棄玩具),並真的利用這些裝備在家門前指揮交通。七歲時,他決定成為太空人,他房裡有一張海報,上頭列出美國航太總署及俄國人自一九三○年代起建造的每一具火箭,海報剛貼上去沒幾天,他便可以將所有火箭的名字背得滾瓜爛熟。

Taylor Wilson十歲時,祖母送了他一樣禮物,這禮物是一本名為《輻射童子軍》的書,內容描述一個真實故事:一九九○年代初期,一位名叫大衛‧韓恩(David Hahn)的少年在自家後院的苗圃,建了一座核反應爐。在大衛就快把整個社區用核武炸掉之前,環保署即時派人著全套防爆裝把它拆了。這本書中清楚提出警訊:「小朋友,別在家裡模仿這種行為。」

這本書對Taylor Wilson意義非凡,從中也看出他和多數小孩的最大不同處。大部份的小孩應該會是清楚記得「小朋友,別在家裡模仿這種行為」這句警訊;但對Taylor Wilson而言,卻是看到這本書提出的一項事實-那就是,如果小朋友真的嘗試建造核反應爐,是有可能成功的。當然,前提是,如果夠聰明,而且知道怎麼搞的話。

想當然爾,Taylor Wilson是認為自己辦得到的,但如果你是Taylor Wilson的父母,你會怎麼想?

事實上,就在Taylor Wilson收到《輻射童子軍》這本書的同一年,請記住,就是他10歲那一年,Taylor Wilson的父母經歷了一場震撼教育。

某一天,Taylor Wilson請父母到後院欣賞他的創作後,他們對兒子的看法完全改觀。那天,Taylor Wilson的父母很配合的跟著兒子來到後院,他自豪的展示一個塑膠藥罐,裡頭塞了糖及他老爸的樹根剝離劑。Taylor Wilson從網路上得知,樹根剝離劑含有硝酸鉀,硝酸鉀若與糖混合,點火後就會爆炸。接著,他在塑膠罐的頂端裝了引信,並劃下火柴。這舉動來得太快,快到他的父母還不知道該怎麼反應及思考。然後,不到幾秒,竟爆出轟雷巨響,連鄰居都嚇一大跳,紛紛驚慌的跑到屋外,他們往Taylor Wilson家後院望去時,發現空中出現了一朵迷你的蕈狀雲。

就在這場震撼教育後,Taylor Wilson開始瘋狂的蒐集具有放射性的製品,而且,很明顯的是,他不只是想擁有這些東西,還想親自做實驗,而且是最具挑戰性的實驗:建造一組小型核融合反應器。

如果你是Taylor Wilson的父母,你會怎麼做?

答案是:他十四歲時在父母的車庫裡蓋了一座小型核融合反應器雛型。Taylor Wilson的父母夫婦一直希望Taylor Wilson對輻射的喜好會稍縱即逝,但顯然,他對輻射的迷戀卻是與日俱增。更令人煩惱的是,他對上學已逐漸不感興趣,雖然他的學校成績依舊全是A,但上課時卻都在睡覺…

透過許多朋友的幫忙,Taylor Wilson的父母找到了一間名為大衛森學院的學校,就位在美國內華達州的雷諾市。

大衛森學院

雷諾市,以賭場、脫衣舞俱樂部及酒吧而聞名,但這裡卻也藏了一所專收天才兒童的學校-大衛森學院,裡頭的小孩個個神通廣大,但在一般的學校卻適應不良,他們有一個共同的陰影:因為太聰明而遭人嫉妒。

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從一九九九年以來,大衛森夫婦便一直在協助這些孩子,找尋適當的輔助與資源,來超越自我。二○○六年,大衛森夫婦在內華達大學雷諾分校找到合適的校地,創立了大衛森學院,開始對外招生。 與其天天在家提心吊膽,不如幫Taylor Wilson換個環境。

威爾森夫婦二話不說,馬上打包搬家。沒想到來到雷諾市之後,Taylor Wilson遇到一位良師,慢慢帶領他發揮自己的專長。然後,接下來的故事就是:Taylor Wilson帶著研究成果角逐英特爾國際科學工程展,在這場素有「科學展超級盃」之稱的比賽中,擊敗全球來自五十多國的一千五百多名參賽者,一舉拿下冠軍。

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p> 接著,他連續兩年在TED發表演說,計畫2年內造出核融合反應爐原型,5 年內上市。還被富比士《Forbes》雜誌稱作「能源界的比爾.蓋茲」(The Bill Gates of Energy)。Taylor Wilson還架設了自己的網站


撰稿:Charles


能源一直是個重要但未能被有效重視的議題,我們需要更多像Taylor這樣的人才投入研究,找出替代能源也是一種方法,一定要來聽聽高能物理學家葉恭平的分享,他將在TEDxTaipei 2015 Big bang分享為能源找到的新路!

發佈於2013⋅03⋅30
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