不只是不會飛的鳥!關於企鵝的四個小知識

2016⋅03⋅14
不只是不會飛的鳥!關於企鵝的四個小知識
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2016⋅03⋅14
不只是不會飛的鳥!關於企鵝的四個小知識

企鵝圓圓胖胖,走起路來一搖一擺的模樣,往往能擄獲了大家的心。然而,在看似笨拙可愛的外表下,企鵝其實有許多鮮為人知的秘密。以下的TED-Ed影片,便為大家整理出4個關於企鵝的小知識,讓大家對牠們有更多的了解。

The popularity, plight and poop of penguins - Dyan deNapoli

一、飛行能力優異的親戚

企鵝在6千萬年前左右,由會飛的鳥類演化而來,到了現在,牠們是少數不會飛行的鳥類之一。令人驚訝的是,雖然企鵝自己不會飛,但是與企鵝親緣關係最近的生物,其實是擁有巨大羽翼,以及優異翱翔能力的「信天翁」。

儘管企鵝失去了飛行能力,但是短如鰭般的翅膀,以及結實的骨架,讓牠們比世界上其他鳥類游得更快、潛得更深。在生態系統中,扮演了無可取代的角色。

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二、企鵝不只在南極

大家常常將「南極」與「企鵝」聯想在一起。事實上,企鵝並非只能在南極地區生存。我們除了可以在北極見到企鵝的蹤跡,在南非、納米比亞、澳洲、紐西蘭,及一些位於南大西洋,太平洋、印度洋和南極海的島嶼上,也有企鵝生活。實際上,在18種企鵝品種中,只有4種固定在南極洲生存、繁殖,大部分企鵝,則生活在亞溫帶至溫帶地區,而加島環企鵝甚至在南美洲沿岸靠近赤道地區生活、繁殖。

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三、每年上岸繁殖

企鵝一生有75%的時間在海上度過,但每年必須上岸繁殖、換毛。而不同品種的企鵝有不同的築巢方式,除了在泥土、沙地,或乾的鳥糞層上挖洞之外,有些則企鵝也會在草叢裡築巢。另外,有些企鵝連巢都不用築。而就繁殖而言,大部分企鵝一次下兩顆蛋,但體型最大的國王企鵝與皇帝企鵝,一次只下一顆蛋。

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四、全球暖化的危機

企鵝目前面臨的威脅,包括棲息地遭破壞、外來掠食者、受困於魚網,以及塑膠與化學物質的汙染。此外,全球暖化也對企鵝造成了嚴重的影響。

舉例而言,南極洲海冰量的減少,阻礙了磷蝦(企鵝食物,一種海洋無脊椎動物)的繁殖;風暴的頻率與強度不斷增加,摧毀了企鵝的巢;海洋裡冷水流向的改變,將企鵝的獵物帶向他方,遠離了牠們繁殖、覓食的場域。

另外,在過去50年間,曾發生多起大規模漏油事件,造成全世界數以萬計的企鵝死亡,或受到重大影響。

在這種情況下,世界上大多數品種的企鵝,在過去幾十年間,數量減少了90%左右。其中黃眼企鵝和加環島企鵝,數量僅剩幾千隻。這不僅代表了企鵝面臨的險境,也指出了海洋環境的嚴重惡化。事實上,企鵝是指標生物。沒有企鵝,代表海洋環境也壞得差不多了。

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看來,人類必須改變過去危害地球的行為模式,才有機會在下個世紀,看到這群穿燕尾服的朋友。

延伸閱讀: PanSci泛科學:國王企鵝、鯨魚糞便與全球暖化–專訪南極領隊 Jamie Watts


撰稿:郭慧

發佈於2016⋅03⋅14
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