影響人類生理和心理的秘密因素:費洛蒙

2015⋅06⋅09
影響人類生理和心理的秘密因素:費洛蒙
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2015⋅06⋅09
影響人類生理和心理的秘密因素:費洛蒙

人類其實是「嗅覺」的動物?

我們常說:「人類是視覺的動物。」的確,我們對人的第一印象往往停留於視覺感官、我們也常透過眼睛來捕捉文字與圖像;然而,在視覺之外,其實還有其他感官,默默地影響人類的行為,只是我們渾然未覺。

舉例而言,嗅覺,便是如此。

Tristram Wyatt: The smelly mystery of the human pheromone

就像動物學家Tristram Wyatt所說:「古希臘人知道,狗隻之間會互相傳遞隱形信號。一隻發情的母狗,會向幾英里範圍的公狗傳達一種隱形信號。這種信號不是聲音,是氣味。」而這種「氣味」就是所謂的「費洛蒙」。

費洛蒙是一種物質,在個體與個體之間互相傳遞,為個體帶來興奮。它不僅存在於狗狗身上,在水底動物、昆蟲,以及其他哺乳類動物身上也同樣適用。當然,同為哺乳類動物,人類也免不了為「味」癡狂。

然而,不像我們的「嗅覺產業」──香水製造一般地蓬勃發展,人類在費洛蒙的研究上,至今仍缺乏有系統的研究體系,正規科學並不重視費洛蒙的研究。而Tristram Wyatt認為,造成這種現象的箇中原因,可以分成費洛蒙的「社會差異」和「個體差異」兩個部份來說。

鼻子,比我們想像的更加「因地制宜」

首先,就「社會差異」而言,不同的社會文化其實會深深影響人們的感官經驗。

「四歲以前,所有氣味,不管有多糟糕,都是有趣的。我知道家長的主要職責,就是制止小孩把手指插進糞便裏,因為糞便實在太『好聞』了。」Tristram Wyatt說道。但是,在社會化的過程中,我們慢慢學到了什麼是好聞的、什麼是不好聞的。 

然而,正因為人類的感官會受到社會化的影響,因此感官也是「因地制宜」的。舉例而言,英國人熟悉的「藍紋斯蒂爾頓奶酪」有著酸辣、濃烈的味道,其他國家的人可能不敢恭維;而冰島人奉「發酵鯊魚肉」為國菜,但是其他國家的人可能對這道菜退避三舍。從這裡我們可以發現,味覺也是一種身份證,而其他感官,比如說嗅覺,也是如此。然而,嗅覺的「入境隨俗」卻會形成人類費洛蒙系統研究的難題。

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藍紋斯蒂爾頓奶酪

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發酵鯊魚肉

其次,就「個體差異」而言,「每個人都對不同氣味有不同反應,即便聞的是同一件物件,聞到的氣味可以不盡相同。也因此,嗅覺是幾個感官裏面最難理解的。」Tristram Wyatt解釋道。

出於上述的兩大原因,目前的費洛蒙研究仍然沒有系統性的發展。然而,「費洛蒙可能對醫療有各種影響。人類很多活動可能都牽涉到費洛蒙,只是我們對其一無所知而已。」

費洛蒙研究──不只是「性」而已

舉例而言,「哺乳類動物剛出生的幾個小時是最有生命危險的。你必須把奶喝下,不然就存活不了。然而,由於缺乏適當的刺激,對很多嬰兒來說,吸取第一口奶非常困難。」但是,如果我們可以找出乳暈腺分泌物的費洛蒙秘密,那麼,早產嬰兒就比較有可能自行吸奶,嬰兒也有較大的存活率。

也就是說,「費洛蒙研究不只關係到性,更與哺乳類動物的生命緊密相連。」也因此,探索身體的秘密,其實對於生命的存續有著重大的影響。

身體是一個尚待探索的宇宙,未知的總比已知的多。「去探索更多關於費洛蒙的知識吧,它的世界有待我們發掘!」Tristram Wyatt如是說。


撰稿:郭慧

發佈於2015⋅06⋅09
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科學新知