Mike Biddle:你知道塑膠是能回收的嗎?

2012⋅12⋅02
Mike Biddle:你知道塑膠是能回收的嗎?
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2012⋅12⋅02
Mike Biddle:你知道塑膠是能回收的嗎?

你有想過自己在一天之內丟掉多少垃圾嗎?從早餐店的塑膠杯,到裝宵夜的泡麵碗。撇開自己不說,若是在辦公室,幾個月又換了台印表機,半年後又換了台液晶螢幕!根據統計,全世界在每一天都必須處理大約一百萬磅的廢棄物!一天一百萬磅,聽起來是個龐大的數字,但它其實只佔了我們每年丟棄的耐用品中一小部份而已。事實上,依照聯合國預估,每年,全世界都會產生八百五十億磅的電子廢棄物,而這還不包括其他像車子之類的耐用品呢!

當然,隨著一個國家的開發程度越高,這些被廢棄物堆疊的垃圾山就越高!而這些我們所謂的「垃圾」,當初都是由價值極高的原料製造而成的,隨著廢棄物的數量不斷上升,而人類卻依然持續購買著相同類型的物品。而我們是否能將眼前的垃圾山變成另外一種「礦山」呢?這時,仰賴回收再利用的技術就變得格外重要了!

根據統計,被丟棄的電子用品大都是以金屬和塑膠製成,金屬來自於礦山,而塑膠則來自於石油。我們一般在丟垃圾的時候,總是習慣將「類別」符合的垃圾丟到相應的箱子裡,而你是否想過那些相同類型的垃圾進到回收廠後又是怎麼樣被重新利用的呢?以金屬和塑膠來說,幾乎百分之九十的金屬製品都成被提煉再利用,但相反的,卻只有不到百分之十的塑膠能被重新使用,其餘的部份則是被掩埋或焚燒。在我們的觀念中,塑膠總像是用完即丟的淘汰品,但事實上塑膠的價值可比金屬高多了!那為什麼用量大價值高的塑膠回收比率卻最低呢?

Mike Biddle 指出,由於各種金屬的密度、電性、磁性等彼此相異,相較起性質相近的塑膠好分離,也更好提煉。另外,產生廢棄物的已開發國家也經常將廢棄物轉至開發中國家,讓他們以一天一美金的低價去撿拾這些廢棄物,用人工的方式提煉出有價值的原料,通常是金屬或電路板等等。而他們常用的則是以燃燒塑膠的方式來提煉其中的金屬成分,或許這可能是低經濟成本的解決之道,但卻帶來更高的環境成本,更違反了人類健康安全的考量,甚至有些方法根本無法正確的將塑膠分類!

基於種種理由,Mike Biddle 和朋友們致力尋找出一種能永續發展的塑膠回收法,和傳統製造塑膠的程序相比,他們把昂貴的石油原料替換成塑膠廢棄物,再以採礦的方式提煉,以低汙染低能源的方法製造的替代塑膠,比起耗費上億資產而且一次只能生產一種產品的化學工廠,更省下了許多二氧化碳的排放量。取代了石化廠的塑膠製品,他們更能將省下的金費用於產品改良並製造更多永續性的商品。

從前,需要耗費大量環境及經濟成本製造的塑膠製品,或許包含你現在使用的這台電腦,現在能用更環保的方式改善世界!或許這個冬天新買的電暖器就是從上個夏天丟掉的電風扇提煉出來的也說不定!


撰稿:Sandy

發佈於2012⋅12⋅02
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