站上財政懸崖,俯瞰不簡單的政治

2013⋅01⋅09
站上財政懸崖,俯瞰不簡單的政治
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2013⋅01⋅09
站上財政懸崖,俯瞰不簡單的政治

Adam Davidsonl 是紐約時報雜誌財經專欄作家,亦是 “Planet Money” 廣播頻道的主持人和創辦人之一,他的節目旨在提供大眾一個客觀、優質、富教育意義的財經資訊,讓財經新手們能經由幽默風趣、簡單明瞭的訊息了解世界經濟的運作,在他早期的節目 "The Giant Pool of Money" 中,他追蹤紀錄了美國房貸危機的始末,被紐約大學新聞研究處評選為十年十大傑出傳媒作品之一;透過他於TED精闢生動的演說和分析,經濟危機的情況或許並非我們想像的那麼糟,而這顆牽動著全球經濟命運的未爆彈也可以是激勵我們茁壯的養分。


將危機視為轉機

Adam Davidson 對研究美國面臨經濟潰堤之際、各黨政見分歧的歷史相當感興趣,財政懸崖的問題讓他聯想到了美國在建國初期備受爭議的經濟議題,這起事件堪稱是美國經濟史中的經典,當時美國首任財政部長漢密頓和首任國務卿傑佛遜,對美元金融政策未來的走向大相逕庭,漢密頓主張政府應設立中央銀行,否則美元將毫無價值可言,經濟也將一蹶不振,傑佛遜則激烈反駁,表示美國才剛脫離帝國主義,民眾排斥一切權威體系,此舉無法輕易被採信,而在中央銀行成立後,反對派鼓譟斥責政府徹底摧毀了美元的未來,然而隨著時光飛逝,大家也漸漸地接受了這個系統,到頭來,美元成了最穩定、合適的貨幣之一,每個人都享用著它所帶來的便利性。

據美國國會預算處(Congressional Budget Office)的資料顯示,若美國繼續對眼前的危機袖手旁觀,到了 2027 年,國家負債便會達希臘財政赤字等級,債務約占 GDP 的 130%,屆時世界各地的投資者、債卷商將收手不再信任美國,美國的經濟也將應聲倒下,但 Adam Davidson 認為和希臘相比,美國還有 20 年的時間可以做足準備、避免危機發生,財政懸崖反倒提供了美國兩黨一個學習如何合作解決問題的契機。

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隱藏在對立下的中立

相較於「財政懸崖」一詞,一些人更將此視為是「黨派危機」,就在 Adam Davidson 對政黨分裂亂象感到失望之際,他在去年得到了一個令人振奮的好消息:「美國民眾在面對經濟問題上的態度是相對溫和中立的」,根據美國政府的支出數據顯示,政府將 55% 的錢投注在社會福利(Social Security)中的 Medicare、Medicaid 及相關計畫上,而令人驚訝的是,資料透露出無論黨派立場為何,多數美國人都喜歡這個超過整體費用一半以上的制度,甚至是僅供弱勢族群的 Medicaid 也跌破眾人眼鏡,獲得壓倒性的支持,甚至有 50% 的美國人贊成逐漸延長法定退休年齡,多數人也支持刪減 Medicare 對高齡富人的補助金,顯然大家對此愛不釋手,希望社福制度能長存下去,而這也點出一點:美國民眾因槍枝管制、墮胎法、生態環境議題而表態支持某黨的情形或許是顯然易懂的,但在面對經濟危機時,美國並非想像中的分裂,多數人希望的是盡快修補制度的漏洞,而非毅然決然地將之抹去;這個人人皆屬無黨派立場的秘密一直都存在著,一些研究美國政治傾向的機構如 Pew Research 和芝加哥大學的 National Opinion Research Center 也指出,要找到一位完全支持單一黨派的死忠粉絲幾乎是不可能的任務。

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問題在解題而非信仰

Adam Davidson 認為在思考財政懸崖問題時,別一股腦地認為國家是一分為二,大家都得選邊站,我們可以先將現況視為一個遭思想陳腐理論家們所操控的舞台,他們在部落格和媒體上唇槍舌戰,鼓吹大家必須採納他們的政策,否則將大難臨頭,但回顧歷史,諸如「中央銀行事件」和「大蕭條」…等,這些危機終究會雨過天晴,政客們或許聲勢浩大,但卻從未、也無法完全體現大眾的觀點,因此在面對經濟危機時,國會只要能試著學習「以共同溝通的方式為解決問題踏出第一步」,就已足以紓緩危機引發的恐慌了,政府甚至不必勞心費神,將精力完全鑽研在打造出完美無缺的方案上,因為比起經濟問題,外界對事件的觀感才是引發不安的根源,越晚採取行動,旁觀者們對一個國家的信心也就跟著流逝,也沒有人會想投資一個無力處理家務事的國家;經濟危機和因不同信仰引發的宗教戰爭是完全不同的,反之,這是一個可以解決的數學難題,假若能即早面對,我們便有更充裕的時間能著手解題,而答案也終將呼之欲出。


撰稿:Paul

發佈於2013⋅01⋅09
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