總是找不到靈感嗎?靠自己抓住靈感的一瞬間

2014⋅11⋅19
總是找不到靈感嗎?靠自己抓住靈感的一瞬間
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2014⋅11⋅19
總是找不到靈感嗎?靠自己抓住靈感的一瞬間

靈感怎麼來?

常常抓破了腦袋,卻找不到你想要的靈感嗎?讓Steven Johnson告訴你靈感怎麼來。

科學史上有幾個著名的場面:牛頓被掉下來的蘋果砸到,發現了萬有引力的存在;阿基米德從泡澡時溢出的水發現浮力和密度的關係,興奮之下光著身子便往門外衝,邊大喊:「我發現了、我發現了。」

這些故事給了我們一個幻想,只要一個突如其來的靈感或想法迸發的特殊時刻,便能解決遇到的所有問題,像是漫畫人物的頭上亮起燈泡一樣。靈感是一個瘋狂點子,一種帶有超越性的思考跳躍。

事實上,跳躍性的靈感是一個錯覺,許多重要的想法看似突如其來,但其實都有「潛伏期」,或許你曾經歷過類似的靈感時刻,感覺一眨眼間,一切瞬間清晰。事實上,你過往的經驗、積累、想法,一直都在你的腦中醞釀著,只是等待適當的時機或引信引爆。

研究者Kevin Dunbar決定用一個鉅細靡遺的方法,去尋找偉大的想法是如何產生的。他走訪世界各地的科學實驗室,錄下成員們工作的每個細節和對話,想找出在偉大想法出現的前一刻,那個決定性的關鍵是什麼,如此一來,或許就能掌握激發靈感的鑰匙。

他錄下實驗室裡所有的對話和工作細節,綜合了所有的紀錄後,他發現重大的發現並不來自於某時某刻的靈機一動,而是來自實驗室再平常不過的例行會議中。在會議裡,大家聚在一起分享彼此的想法時,某人提出一個構想,其他人幫忙把這個構想完成,一個偉大的創見就此產生。這是大多數想法產生的方式。

Steven Johnson: Where good ideas come from

人造衛星的啟示

這裡有個小故事很好的體現了這樣的過程。

冷戰時期,美蘇兩方在太空科技上互相較勁,1957年,蘇聯搶先一步發射人造衛星上太空,全世界的科學家都為此感到興奮。在一所大學的物理實驗室中,兩個年輕研究員Guier 和 Weiffenbach,也閒聊著這個話題。

其中一個人提出:「我們何不來聽聽衛星的聲音?人造衛星會放出強烈的無線電訊號,只要透過調整頻率應該就能聽到。」

兩人為了這個主意感到興奮,他們拿出小型天線組和擴音器,調頻了兩個小時左右,終於追蹤到了人造衛星。其他研究員們也覺得很酷,而紛紛來到房間要聽衛星的聲音。這時有人提議:「我們應該是美國第一批聽到這些聲音的人,我們應該把它錄下來。」

兩人的確這麼做了,在他們把這些聲音錄下來後,他們又想:「這些頻率好像有些微小的變化,如果我們將都卜勒效應(Doppler_effect)和其他數據考慮進去,或許我們可以算出這個衛星的運行軌道。」

最後他們獲得許可,得到一台電腦(在當時和一個房間一樣大)來協助他們的工作。幾周後,上司把他們找進辦公室,跟他們說:「你們現在在做的東西很有意思,但你們現在是從固定位置去推算衛星軌道,可以反過來,從衛星去推算位置嗎?新開發的核能潛艦需要用到這樣的技術。」

經過他們測試後,發現這樣的技術不但可行,甚至更為容易。這個技術叫作GPS,也就是全球定位系統。軍方開放這項技術後,現在幾乎所有的手機都裝有這個技術,我們用他來找路、找咖啡廳、找停車場,再也不需要查好地圖再出門。

這告訴了我們什麼?靈感的降臨不能強求,但我們可以創造一個系統讓他容易產生。重點在保持思想的開放,與他人連結。在某些情況下,靈感會有自己的生命,導引思考者到一個全新的方向。

最後,靈感需要時間的醞釀、開放的交流、時間的累積。並不是毫不費勁就會憑空出現的東西。下次苦尋靈感的時候,或許你只需要泡杯咖啡,看本書,跟朋友聊個天,再加上一點點的運氣,你會發現繆思女神正在對你微笑呢。


撰稿:Weng Kun Yao

發佈於2014⋅11⋅19
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